"Is it expedient to sell these 300 slaves?": The Dubuisson Memorandum, 1836

Dublin Core


"Is it expedient to sell these 300 slaves?": The Dubuisson Memorandum, 1836


Slave Sale; Slave trade; Jesuits--History-- 19th century; Catholic Church Clergy-Correspondence


Fr. Stephen Dubuisson S.J. records the arguments for and against the people enslaved by the Maryland Province.

Simple versions of the transcription and translation are included below. Annotated versions may be downloaded in PDF format.


Dubuisson Memorandum (1836), Provincia Maryland 1005, II, 4, pp. 1-8, Archivum Romanum Societatis Jesu.


Georgetown Slavery Archive




Transcribed and translated by Sylvia Mullins with assistance from Jim Collins.


Do not republish without permission of the Archivum Romanum Societatis Jesu.









Text Item Type Metadata





Maryland Province

On one of our farms (Bohemia), we no longer have slaves. They were not very many. They had all become excessively bad. We sold them under [the leadership] of Reverend Father Kenny. Since then we have worked the farm with hired laborers and the yields are considerably greater.

In Maryland we still have four farms with slaves. They include White Marsh, St. Thomas, Newton, and St. Inigoes, which is to say, St. Ignatius. All together they have about 300 slaves.

Two rich and distinguished individuals have expressed interest in buying our slaves. One of them is Catholic, the other Protestant, but both would transport these Negros to Catholic establishments in Louisiana, where, we have all assurance, they would enjoy the free exercise of their religion.

Quaeritur : Is it expedient to sell these 300 slaves ?


Reasons in favor of the sale –

Regarding the spirituality of our Fathers

To be sure, worrying about the slaves on a farm is a great obstacle to the tranquility of spirit (which is necessary for meditation etc etc).

There is the danger that our Fathers do not thus take on the habits, manner, and tastes of masters, of farmers, of businessmen, rather than those of humble missionaries.

The first Fathers were brought up and formed in Europe, whereas we have, and with God’s aid, we will have, more and more young Fathers. to whom these farms, with their numerous slaves, will offer the danger of which we just spoke.

For those employed at the College, the idea of possibly being sent to these farms is a source of dangerous temptation, of distaste for teaching, of a secret desire to live with this kind of independence, etc etc.

In general, the life that our Fathers lead on these farms is such that they can easily lose the habit of studying, as well as the habit of attending to their spiritual exercises, due to the frequent errands they must run at almost every hour. In this regard, therefore, it is much to be desired that we should have more schools and fewer missions on the farms in the countryside.

Even the missions in towns, however, where we need to fulfill the functions of parish priests and curates, are not without dangers with respect to this same point. In towns, we are obliged to have such constant communication with people of both sexes and from all classes that the religious spirit finds itself cast into a serious ordeal.

Without a doubt, if our Fathers in America can gradually assume the ways of the Society [of Jesus] in Europe, a very considerable spiritual benefit will result.

It is of utmost importance that we establish a scholasticate. Yet, given the actual state of things, we would not even think of it. There is room to hope, however, that the sale of these slaves would allow us to at least do something towards this great goal.

As for the subjects, we can easily conceive of how a greater number of schools would, at the same time, contribute more powerfully to the general good, through a greater diffusion of good principles among the young men, leading to a greater number of vocations for the Society. We can reasonably see this as beyond doubt, and the same holds true even with the schools for day students. Experience has shown that in America, as in Europe, vocations appear not only among our residents but also among our day students.

Regarding morals in general.

The good, which we imagine we must do among the slaves surrounding the Fathers on the farms, has not always been realized. At all times there have been a certain number of slaves who, by their good conduct and their piety, were a source of consolation. But alas! How many others filled our hearts with bitterness on account of their bad mores. As we already said, all the slaves from the Bohemia farm had to be sold as entirely spoiled, as incorrigibles, as irrevocably lost (they were, in truth, a small number). They say that on the other farms there are also many very bad slaves.

The result of the sale of the negroes of Bohemia was favorable. The farm produces more and people say the sale has had no negative effect on public opinion.

The civil society of the population, where there are slaves, becomes more critical day by day. Masters will be obligated to take severe measures, often with weapons in hand, to prevent or suppress uprisings among the blacks. We sense how odious will be all the things our Fathers will have to do to cooperate with such measures. Already it is moral burden enough for them to be forced to sometimes punish defiant slaves with the whip.

To give our slaves liberty would be, according to people who have seen things firsthand, to do them a greater disservice with respect to things temporal as well as spiritual. The slaves would be most able to enjoy a happy tranquility and the succors of religion by being together on a good plantation in Louisiana.  To throw them into the masses now, free but without money and without means, would evidently be to expose them to a thousand miseries and dangers. Free negroes do not know where to go. (This pertains to a large group. Individuals on their own find work easily as domestic servants.) The colony of Liberia is far from offering the resources we hoped for. Some of the States in the Union do not want to admit free negroes into their territory. And, in the other States, experience shows that even if a few succeed, there are many, in contrast, who suffer greatly. Many of the scenes of disorder that occurred last year were popular riots on the part of whites against these unhappy free blacks in States where slavery is not tolerated.

We are already forced to sell slaves, from time to time, and with much less security about their future than we would have with these two individuals who propose to take all our slaves. One of these individuals is Catholic and the son of one of the governors, which is to say, the Premier Magistrates of Maryland. A long time ago he transported a good number of his own negroes to Louisiana and that turned out well. The other individual is not Catholic, but he is a rich individual, a distinguished man, very well-known, and who, in taking a large number of our slaves to form a Catholic establishment in the vicinity of a church, would ensure the free practice of their religion. Both individuals wish to purchase the slaves and they are offering very high prices. The opportunity is thus very favorable and a better opportunity might never present itself.

We would be able to keep the old slaves. The cost of their upkeep on the farms would be nothing compared to the benefit resulting from the sale of the majority.

As for the temporal

It would appear that the benefit in this regard would be very great.

The return from our farms, either in Maryland or in Pennsylvania, is barely sufficient for the expenditures of the Province. The debt of the College, on account of the most recent buildings, is considerable. The donation of 25,000 piastres from Congress to the College has not yet been obtained and perhaps will not be for a long time. We would not be able to begin the scholasticate without leaving the novitiate exposed, without the necessary things.  

We said before, and we say again, that the system of cultivation and administration on our farms should be ameliorated, etc etc. For more than twenty years our superiors worked on this and they worked in vain. Above all, with slaves from whom we demand less than lay masters do, the hope of considerable amelioration appears illusory.

The four farms in question have only, to this point, produced but little for the general funds of the Province. Once the slaves are sold, in addition to the yield from funds coming from the sale, we could still draw a large benefit from these assets by cultivating some land around each Résidence, and by leasing out the rest in farms. Even taking into account losses by unfaithful or unsuccessful farmers, the revenue, in the end, would always be much more considerable.

Reasons Against the Sale

We are wrong to attribute the spiritual evils, with which we are afflicted or menaced, primarily to our current missionary system.

On the farms, like elsewhere, those who wish to meditate can do so.

Those of our young Fathers in whom we were able to see natural dispositions that elicited a fear of the danger mentioned earlier, were not, for the most part, charged with the administration of farms, but only to look after some missions or congregations.

Regarding those who broke the heart of Mother Society, they were almost all Fathers or scholastics who never left the College or were never far away for long.

The greatest sources of our spiritual evils are: 1st – the spirit of independence of the American nation, so quickly and heartily espoused by the numerous Irish who come to us. 2nd – the state of the country and the population which makes it such that on the one hand, the majority of minds direct themselves, with vehemence, towards industry, business, politics and, on the other hand, in the midst of numerous sects, some extremely venomous, we are obligated to accommodate ourselves to circumstances and prejudices as much as possible; we can no longer live with respect to exterior things, with this rule of life, these precautions, distributed European-style residences, such as wearing only religious clothing, etc etc., which form such a good wall against the invasions of the worldly spirit. 3rd – the spiritual venom left among our young men by certain Fathers from Europe (from England and Ireland); Fathers who had brilliant talents, but who gave the example of disobedience towards their Superiors or the habitual infraction of rules or the complete absence of any appearance of piety; Fathers, indeed, who should have been removed from the body, but who, through their influence, already transmitted an evil spirit, the consequences of which are still evident.

Nowadays we would not know how to supply enough Fathers who were capable of directing several new schools. Some time must still pass before our young men will be well formed enough to do so. Father McElroy in Frederick had quite a bit of difficulty obtaining a few of our Fathers or our scholastics; the majority of his masters [teachers], until now, were laymen or postulants thrown into this sort of trial.

If the bishops expressed the desire that our Fathers go out on missions in their diocese, as is done in Europe, it is quite simply with an eye towards the greater good that would thus be attained, and not because they believe that one can already get by without our services in our Residences. If it is a question of allowing the services to continue to support the Fathers already employed, we would see to what extent their desires are limited; and, nonetheless, one can fear that a good amount of time will pass before the Maryland Province will be able to possess enough subjects and resources to provide for the needs of these schools and Residences, though diminished in number, and of these extraordinary missions which the Bishops desire.

Our farms, in the present system, give us the means to still usefully employ some elderly Fathers or even foreign Fathers who do not have enough facility with the usage of the English language to be able to fruitfully preach anywhere but in the countryside or, finally, the Fathers, both American or Irish, who through their deficit of education or their mental demeanor, are not well-suited to the schools.

Regarding the moral effect of the proposed measure [i.e. the sale of the slaves], there is, in general, a great repugnance among the blacks of Maryland towards being sold and transported to the South. Without doubt, our best slaves, those who have religious sentiments (and indeed there are some!), would be in despair to see themselves ripped away from their former manors, from their old churches…. Is it not cruel, this idea to force them to depart with new masters?

One should at least keep a certain number, either those who are already old and infirm or those married in Maryland, such that husband and wife belong to different masters.

The Philanthropists would not miss the chance to throw a stone at us, because wishing to take all our slaves away, [they would criticize the fact that] we are selling the slaves instead of giving them their liberty. They would say, anyhow, that it is speculation, given the large sum of money that we would realize to put in the banks at interest, or because we have a secret agreement with these plantation owners from Louisiana to share the profits of the blacks’ labor, which would be considerably more productive there than in Maryland.

If the slaves of the rich Catholic whom we mentioned were easily transported to Louisiana, it’s because they followed their master, who had resided there for several years. Incidentally, the negative effect of such a measure on the public opinion for a simple layman is in no way comparable to that which could result for Priests, for a religious order, for Jesuits.

  Simply concerning the temporal aspect, one should be concerned that such a great sum of money, once realized, would not vanish…either through the bankruptcies of banks or individuals, in political turbulences which menace the United States, or by some ill-planned deal through some imprudence on our part, etc etc.

Leasing a large portion of our lands as farms would be to expose us to the serious dangers of deterioration of the properties, exhaustion of the soil, destruction of the woods and non-payment of rents etc etc.

The success of the farm in Bohemia can be attributed principally to the industriousness and wise administration of an excellent lay-brother who has been responsible there for a long time.

General Annotations –

The Reverend Father Provincial [William McSherry] consents to the sale. According to a letter dated October 6th, which we received from him, he appears to greatly desire it and that it be settled as soon as possible on account of the high price and the good opportunity it offers us for the security of our blacks regarding the practice of their religion.

Father Dzierozynski, who was superior of the mission for more than six years, is entirely opposed to the sale.

The other votes in the Provincial congregation were as follows. In favor: Fathers Mulledy, Gabaria, Ryder, Fenwick, Vespres. Against: Fathers Grivel, Dubuisson, Young.

I voted against the proposition as it is, declaring that I would have voted in favor if they would have wanted to modify it.

Father Vespres, although he consented to the sale, suggested to me that with a question of such great importance, it would have been expedient not to bring this to vote only among young Fathers, who have no knowledge through experience on our farms, but to collect, through the Reverend Father Provincial, the opinions and ideas of the greatest number of our Fathers, above all those who, without belonging to the Provincial Congregation, are well-known sources of wisdom and experience, such as Fathers François Neale, J.B. Cary, Joseph Carbery, Jacobi, McElroy, Combs, Beschter, Krukowski.

Nota: concerning the house in Washington that is called the Seminary. In the most recent letters I received, they asked me to convey to our Very Reverend Father Provincial that since this house was built with mission funds, which did not have a point of origin or specific purpose, if we sell the house, the sum of money need not be used entirely in Washington, but could be used anywhere we judge to be For the Greater Glory of God.




Province du Maryland

Sur une de nos fermes, (celle de Bohemia,) nous n’avons plus d’esclaves. Ils n’y étoient pas en grande nombre. Ils étoient tous devenus excessivement mauvais. On les a vendus, sous le R[évérend] P[ère] Kenny. Depuis lors, on exploite la ferme avec des ouvriers loués, et les produits sont plus considérables.

Il nous reste encore 4 fermes avec des esclaves dans le Maryland : ce sont celles de White Marsh, St. Thomas, Newtown, et St. Inigoes, id est St. Ignace. Il s’y trouve un nombre total d’environ 300 esclaves.

Deux individus, riches et de distinction, se présentent pour acheter nos esclaves. L’un d’eux est Catholique, l’autre Protestant ; mais tous deux transporteroient ces Nègres à la Louisiane, sur des établissements catholiques, où nous avons toute assurance qu’ils jouiroient du libre exercice de la religion.

Quaeritur : Est-il expédient de vendre ces 300 esclaves ?


{1 left/p.12}

Raisons pour la vente –

Eu égard au spirituel de nos P.P.

Il est certain que le souci des esclaves, sur la ferme, est un grand obstacle à la tranquillité d’esprit. [requise pour se livrer à la méditation etc etc]

Il y a danger que nos Pères ne prennent ainsi les habitudes, le ton, les goûts de maîtres, de fermiers, d’hommes-d’affaires, au lieu d’humbles missionnaires.

Les premiers P.P. avoient été élevés et formés en Europe ; au lieu que nous avons, et, Dieu aidant, nous aurons de plus en plus, de jeunes P.P., à qui ces fermes, avec de nombreux esclaves, offriront le danger dont on vient de parler.

Pour ceux même qui sont employés au Collége, la pensée de pouvoir être envoyé sur ses fermes, est une matière à dangereuses tentations, de dégoût de l’enseignement, d’un désir secret de vivre avec cette sorte {2 right/p. 14} d’indépendance, etc etc.

En général, la vie que mènent nos P.P. missionnaires sur les fermes est telle, qu’ils peuvent facilement y perdre l’habitude d’étudier, aussi bien que celle de vaquer à leurs exercices de piété, d’après les courses fréquentes qu’ils sont exposés à faire presque à toute heure. Il est donc vraiment à désirer, sous ce rapport, que nous ayons plus de colléges et moins de missions sur des fermes à la campagne.

Les missions même de villes où il nous faut remplir les fonctions de curés et de vicaires ne sont pas sans danger sous ce point de vue là. On y cet obligé d’avoir des communications si continuelles avec des gens des deux sexes et de toutes classes, que l’esprit religieuse s’y trouve mis à une forte épreuve.

Il n’est pas douteux que si nos P.P. en Amérique peuvent graduellement en venir à la méthode de la compagnie en Europe, il en résultera un avantage spirituel très – considérable.

Il est d’une grande importance que {3 left/p.16} que nous établissions un scholasticat. Or, dans l’état actuel des choses, on ne sauroit y penser ; tandis qu’il y a lieu d’espérer que la vente des esclaves nous mettroit à même de faire du moins quelque chose pour ce grand objet.

Quant aux sujets, on conçoit aisément qu’un plus grand nombre de colléges, en même temps qu’il contribueroit plus puissamment au bien général, par la plus grande diffusion des bons principes parmi les jeunes gens, donneroit lieu à un plus grand nombre de vocations pour la compagnie. On peut raisonnablement le regarder comme indubitable, et cela même avec des colléges d’externes : l’expérience fait déjà voir, qu’en Amérique, comme en Europe, il se déclare des vocations non-seulement chez nos pensionnaires, mais encore chez des externes.

Sous le rapport moral en général.

Le bien que l’on imagineroit devoir se faire parmi des esclaves autour de nos P.P., sur les fermes {4 left/p. 18} ne s’est pas toujours vu réaliser. Il y a eu, en tout temps, un certain nombre de ces esclaves, qui ont été une source de consolations par leur bonne conduite, leur piété ; mais hélas ! Combien d’autres nous ont rempli{s} le cœur d’amertume par leurs mauvaises mœurs ! On l’a déjà dit, tous ceux de la ferme de Bohemia ont dû être vendus, comme gâtés foncièrement, comme incorrigibles, perdus sans ressource au bien (ils étoient, à la vérité, un petit nombre). On dit que sur les autres fermes il y en a aussi beaucoup de très-mauvais.

Le résultat de la vente des nègres de Bohemia a été favorable. La ferme produit davantage ; et l’on ne dit pas que cette vente ait eu aucun mauvais effet dans l’esprit public.

L’état civil de la population, là où il y a des esclaves, devient de jour en jour plus critique. Les maîtres seront obligés à des mesures de rigueur, souvent les armes à la main, pour prévenir ou réprimer des soulèvements de noirs. On sent {5 left/p. 20} combien seront odieux tout ce qu’il faudroit que nos P.P. fissent pour coopérer à de telles mesures. Déjà il leur est assez pénible d’être par fois contraint de faire punir avec le fouet des esclaves réfractaires.

Donner la liberté à nos noirs, ce seroit, au dire de gens qui ont vu les choses de près, leur rendre le plus mauvais service, au temporel aussi bien qu’au spirituel. Ils les seroient plus à même de jouir d’une heureuse tranquillité et des secours de la religion, étant ensemble, sur une bonne plantation, à la Louisiane. Les lancer maintenant parmi la foule, libres, mais sans argent, sans moyens, ce seroit évidemment les exposer à mille misères et dangers. Les nègres libres ne savent où aller. (Ceci a rapport à un grand nombre. Des individus seuls se placent encore assez facilement comme domestiques.) La colonie de Liberia est loin d’offrir les ressources qu’on en espéroit. Quelques-uns des {6 left/p.22} Etats de l’Union ne veulent pas admettre de nègres libres sur leur territoire ; et, dans les autres, l’expérience prouve que s’il y en a qui réussissent bien, il y en a par contre beaucoup qui souffrent extrêmement. Plusieurs des scènes de désordre qui ont eu lieu l’année dernière, ont été des émeutes populaires de la part des blancs contre ces malheureux noirs libres, dans des Etats où l’esclavage n’est pas toléré.

Nous sommes déjà contraints d’en vendre de temps en temps, et avec beaucoup moins de sécurité sur leur avenir, que nous ne le serions par le moyen des deux individus qui proposent de prendre tous nos esclaves. L’un de ces individus est catholique, et fils d’un des gouverneurs, c’est-à-dire Premiers Magistrats du Maryland. Il a transporté, depuis assez longtemps, à la Louisiana, un bon nombre de ses propres nègres, et cela a fort bien tourné. L’autre n’est point catholique, mais c’est un riche particulier, homme distingué, très-connus, et qui prenant un grand nombre de nos esclaves ensemble pour en former un {7 left/p.24} établissement catholique ; dans le voisinage d’une église offriroit toute sécurité pour le libre exercice de leur religion. Ils désirent tous deux acheter [et ils offrent des prix assez élevés] : l’occasion donc est très-favorable, et il pourroit ne plus s’en présenter de pareille.

On pourroit garder les vieillards. Le coût de leur entretien, sur les fermes, ne seroit rien en comparaison de l’avantage résultant de la vente de la masse.

Quant au temporel

Il paroît que l’avantage, sous ce rapport seroit très-grand.

Les produits actuels de toutes nos fermes, soit du Maryland, soit de la Pennsylvania, sont à peine suffisants pour les dépenses de la Province. La dette du Collége, à cause des dernières constructions est considérable. La donation de 25,000 piastres du Congrès au Collége n’a pu être réalisée encore, et peut-être ne pourra l’être de long-temps. On ne sauroit rien entreprendre pour le Scholasticat, sans d’exposer à laisser le Noviciat manquer du nécessaire.

On a dit et redit que le système d’exploitation et d’administration de nos fermes devroit être {8 left/p.26} amélioré etc etc. Voilà vingt ans et plus, que nos supérieurs y ont travaillé, et y ont travaillé en vain. Avec des esclaves, surtout, de qui nous exigions moins que ne le feroient des maîtres laïques, l’espoir d’une amélioration considérable paroit illusoire.

Les 4 fermes dont il s’agit n’ont fourni, jusqu’ici, que peu de chose au fonds général de la Province. Les esclaves vendus, outre le produit des fonds provenant de la vente, on retireroit encore de ces biens un assez fort revenu, en cultivant un certain terrain autour de chaque Résidence, et donnant le reste à ferme. Supposant même quelques pertes par des fermiers infidèles ou malheureux, le revenu, en résultat définitif, seroit toujours bien plus considérable.   

Scriptum memoriale  P[ère] Dubuisson (a. 1836) Utrum expediat, nec ne, vendere nigritas.

{1 right/p.13}

Raisons contre la vente

On a tort d’attribuer principalement à notre système actuel de mission, les maux spirituels dont nous sommes affligés ou menacés.

Sur les fermes, comme ailleurs, ceux qui veulent méditer, le peuvent.

Ceux de nos jeunes P.P. chez qui on a pu remarquer des dispositions de nature à suggérer la crainte du danger dont il s’agit, n’étoient, pour la plupart, point chargés de l’administration des fermes, mais seulement de prendre soin de quelques missions ou congrégations.

Quant à ceux qui ont déchiré le sein de la mère-compagnie c’étoient presque tous des P.P., ou des scholastiques, qui n’avoient jamais quitté le Collége, ou ne s’en étoient éloignés qui pour peu de temps.

Les grandes sources de nos maux spirituels sont : 1o – l’esprit d’indépendance de la nation américaine, si promptement et si chaudement épousé par les nombreux Irlandais qui nous arrivent. 2o – l’état du pays et de la population, qui fait que, d’un côté la plupart des esprits se portent avec véhémence vers l’industrie, le commerce, la politique, et {2 right/p.15} de l’autre, au milieu de nombreuses sectes, quelques-unes d’entre elles très envenimées, obligés à nous accommoder aux circonstances et aux préjugés autant que possible, nous ne pouvons encore vivre, quant à l’extérieur, avec cette régularité, ces précautions, d’habitations distribuées à l’européenne, de vêtements tout religieux etc etc, qui forment un si bon mur contre les invasions de l’esprit du monde. 3o – le venin spirituel, laissé parmi nos jeunes gens par quelques P.P. venus d’Europe [(d’Angleterre et d’Irlande)] ; Pères qui avoient des talents brillants, mais qui donnèrent l’exemple, soit de l’insoumission envers les Supérieurs, soit de l’infraction habituelle des règles, soit de l’absence de toute apparence de piété ; Pères, enfin, qu’il a fallu retrancher du corps, mais qui, par leur ascendant, avoient déjà communiqué un mauvais esprit, dont les conséquences sont encore manifestes.

Nous ne saurions, aujourd’hui, fournir des P.P. capables de conduire plusieurs nouveaux colléges. Il se passera du temps encore, avant que nos jeunes gens soient assez formés pour cela. Le P[ère] McElroy, à Frédérick, a eu bien de la peine {3 right/p.17} à avoir quelques-uns de nos P.P. ou de nos scholastiques : la plupart de ses maîtres, jusqu’ici, ont été des séculiers, ou des postulants mis à cette espèce d’épreuve.

Si des Evêques ont témoigné le désir que nos P.P. aillent donner des missions dans leurs diocèses, comme on le fait en Europe, c’est tout simplement en vue du plus grand bien qui se feroit ainsi, et non parce qu’ils croient qu’on peut déjà se passer de nos services dans nos Résidences. Si surtout il s’agissoit de les faires continuer à l’entretien de P.P. ainsi employés, on verroit à quoi se réduisent leurs désirs ; et, cependant, il se passera bien du temps encore, il est à craindre, avant que la Province du Maryland puisse posséder assez de sujets et de ressources, pour fournir aux besoins de ces Colléges, de ses Résidences même diminués en nombre, et des missions extraordinaires désirées par les Evêques.

Nos fermes, dans le système actuel, nous donnent le moyen d’employer encore utilement quelques Pères âgés, ou bien des Pères étrangers qui n’ont pas assez de facilité dans l’usage de la langue angloise pour pouvoir prêcher avec fruit hors {4 right/p.19} qu’à la campagne, ou enfin des Pères même Américains ou Irlandais, qui par leur défaut d’éducation, ou leur tournure d’esprit, ne sont pas propres aux Colléges.

Quant à l’effet moral de la mesure proposée, il y a en général une grande répugnance parmi les noirs du Maryland, à être vendus et transportés dans le Sud. Sans doute les meilleurs des nôtres, ceux qui ont des sentiments de religion, (et il y en a enfin !) seroient au désespoir de se voir arracher d’auprès de leurs anciens manoirs, de leurs vieilles églises….N’est-elle pas cruelle, l’idée de les forcer de partir avec nouveaux maîtres?

Il faudroit toujours en retenir un certain nombre, soit de ceux déjà en âge et infirmes, soit de ceux mariés au Maryland, et dont les époux ou épouses appartiennent à d’autres maîtres.

Les Philanthropes ne manqueroient pas de nous jeter la pierre, de ce que, voulant nous débarrasser de la masse de nos esclaves, nous les vendons, au lieu de leur donner la liberté. Ils diroient que, de toute façon, c’est une spéculation ; ou {5 right/p.21} bien, vu la forte somme que nous réaliserions pour la mettre à intérêt dans les banques ; ou parce que, sous-main, nous nous entendrions avec ces planteurs de la Louisiane, pour partager les bénéfices du labeur des noirs, considérablement plus productif là que dans le Maryland.

Si les esclaves du riche catholique dont on a fait mention, ont été facilement transportés à la Louisiane, c’est qu’ils suivoient leur maître, qui y a résidé plusieurs années. D’ailleurs, le mauvais effet d’une telle mesure, dans l’esprit public, pour un simple laïc, ne supporte aucune comparaison avec ce qui pourroit en résulter pour des Prêtres, pour un corps religieux, pour des Jésuites.

Sous le simple aspect du temporel, il est à craindre que cette forte somme d’argent, réalisée, ne fonde…, soit par des faillites de banques ou d’individus, dans tourbillons politiques dont les Etats-Unis sont menacés ; soit par quelque opération mal concertée par quelque imprudence de la part des nôtres etc, etc, etc.

Donner une grande partie de nos terres à ferme, ce seroit s’exposer {6 right/p.23} à des dangers majeurs de détérioration des propriétés, d’épuisement du sol, de destruction des bois, de non-paiement des rentes etc etc.

Le succès de la ferme de Bohemia peut s’attribuer principalement à l’industrie et à la sage administration d’un excellent frère-laïque, qui en est chargé depuis long-temps.

{7 right/p.25}

Annotations Générales –

Le R[évérend] P[ère] Provincial (Guillaume McSherry) opine pour la vente ; d’après une lettre reçue de lui, en date du 6 Octobre, il paroît la désirer beaucoup, et qu’elle ait lieu le plus tôt possible, à cause du prix élevé, et de la bonne occasion que l’on nous offre, pour la sécurité de nos noirs sous le rapport de la pratique de leur religion.

Le P[ère] Dzierozynski, qui a été supérieur de la mission pendant plus de six ans, y est entièrement opposé.

Les autres votes, dans la congrégation Provinciale ont été comme suit : Pour, les P.P. Mulledy, Gabaria, Ryder, Fenwick, Vespres. Contre, les P.P. Grivel, Dubuisson, Young.

J’ai voté contre le postulation tel quel, déclarant qui j’aurois pu voter pour, si on eût voulu le modifier.

Le P[ère] Vespres, quoiqu’il ait opiné pour, m’a suggéré que, dans une question d’une importance aussi majeure, il auroit paru expédient de ne pas s’en rapporter seulement au vote de quelques jeunes Pères, qui n’ont pas de connaissances par expérience sur nos fermes ; mais de faire recueillir par le R.P. Provincial, les opinions, les idées de la plus grande partie de nos P.P., surtout de ceux qui, sans avoir fait partie de la Congrégation Provinciale, offrent des ressources notoires de sagesse et d’expérience, tels que les P.P. François Neale, J.B. Cary, Joseph Carbery, Jacobi, McElroy, Combs, Beschter, Krukowski.

Nota, relativement à la maison dite Seminary, à Washington – Par les dernières lettres que j’ai reçues, on me charge de bien représenter à notre T.R.P.G. que cette maison ayant été bâtie avec des fonds de la mission, qui n’avoient point d’origine ou d’objet spécial, si on la vend, le montant  n’en devra pas être nécessairement employé à Washington, mais pourra l’être n’importe où on le jugera plus A.M.D.G.


Original Format




Archivum Romanum Societatis Iesu, “"Is it expedient to sell these 300 slaves?": The Dubuisson Memorandum, 1836,” Georgetown Slavery Archive, accessed May 27, 2024, http://slaveryarchive.georgetown.edu/items/show/95.