"the unhappy idea of Fr. Thomas F. Mulledy" Letter from Fr. Vespre to Fr. Roothaan, 12 Jan. 1843

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"the unhappy idea of Fr. Thomas F. Mulledy" Letter from Fr. Vespre to Fr. Roothaan, 12 Jan. 1843


Jesuit History-19th Century


Amongst other topics, Fr. Vespre writes to Roothaan that the province will have difficulty realizing the money from the slave sale because they were paid at a 10-year term rather than on account. Vespre explains that the province is in a position to lose 80,000 dollars and argues that suing the buyers would be impractical.


Maryl 7 II 12


Georgetown Slavery Archive




Transcription and Translation by Andrew Dial


Do not republish without permission of the Archivum Romanum Societatis Iesu.









Text Item Type Metadata


Very Reverend Father General Georgetown College H
12 January 1843
In the Peace of Christ

1. The Last letter received from Your Fathership is from 1841., and my last letter to Your Fathership is from 20 April 1842 – I wrote in July but as consultor – From the content of that letter of 20 Apr, which I hope has reached you by now, Your Fathership will probably be surprised to see my name newly inscribed in the 1843 Catalogue as procurator of the Province, but the P.V. Provincial wanted it this way. As to the rest I am as before, searching for ways to economize what small amounts remain of the monies advanced to the Procurator; as to the landed property, I have not taken in any for the past two years. When Haverman succeeded Fr. McElroy on 15 April 1842, and passed by here on 18 December, he consigned to me his accounts as Agent of the Corporation, not wanting to be occupied by them anymore. During the past 8 months he has neither told, nor written a word on his management of our properties, it is impossible for me to understand his rural transactions, which are already themselves so foreign to me. I will thus pass the whole to the Fr. Provincial with the request to forward them to a new agent whom he will designate. During these 8 months, the Fr. McElroy has only made two trips, of 8 days each, to St. Thomas, New Town, St. Inigoes, and Whitemarch for collecting what rents he could that had come due, but he neither inspected the farms, nor took the necessary steps to balance the accounts and renew the leases, except in 2 or 3 cases, and then in the most ruinous manner. As a result, after this 8 month interval our properties find themselves in an even greater disorder. I do not know whom the Fr. Provincial will nominate as agent; in the meantime he said that Fr. McElroy has worked wonders and that he [the Provincial] has not discharged him [McElroy] from his office, but he [McElroy] would not hear speak of it, and he [McElroy] simply sent me, without writing to me, complaints and letters which had been addressed to him from all quarters because people believed him to still be the agent and I passed them on to the Fr. Provincial who wrote to the local superiors, who all found themselves mistaken by the deed, and they directed them to the Provincial himself.
2. We are thereby in a very precarious temporal position, with our estates in the hands of the seculars who have nearly what they want; in regards the local superiors to whom the Fr. Provincial should have recourse directly, one does not hear what he has to do, another looks after the interests of his own Residence, another does things his own way, another neglects or cannot keep accounts. We draw with pain from our properties the necessities for the support of the Novitiate and the Scholastics and other incidental expenditures. The unhappy idea of Fr. Thomas F. Mulledy to sell the slaves at a 10-year term in place of on account as is the custom, exposes us to the loss of the 80,000 dollars due for them, or at least the two thirds of this sum due per year by one of the two buyers who should already [owe] two years of interest, and from whom I cannot get a cent. It would not only be useless but dangerous to begin a lawsuit in the State of Louisiana, where there would be immense delays and very probably no useful result.
3. From another front according to the State of temporal affairs received a few days ago: Philadelphia has a debt of $7,000 dollars, and Frederick of $11,260- which the Fr. McElroy sent to Your Fathership in the month of August 1841 (as he then told it to me) a state which indicates that its debt will be reduced in a year to $7,510. These sums are due on promises, and if the Creditors do not wish to renew them the Province will have to sell its properties to pay these $18,260. dollars. And for a double blow, the financial revolution which continues will have reduced the estates by half their value.
4. I was far from expecting the obstructions, at least indirect and passive, of ours to the plan of Fr. Havermans, and to the instructions so clear and precise from Your Fathership for which it would be most simple to put into execution; these obstructions, however, as I have explained in the first paragraph of my 20 April 1842 letter, can abort everything, and [they] can always abort everything that does not please them, not only from the first superior of the Province but also from all the local Superiors. The Americans are persuaded that they are the best judges of their temporal affairs and cannot suffer foreigners in them. This is an established fact and experience has proved to me that it is useless to oppose them.
5. The Fr. Provincial for 2 or 3 weeks has much suffered from a retention of urine, but he feels better now, says the Saint himself, and promenades outdoors. If we should lose him we would fall into a much worse state, the second man [dieu?], because after all the Lord does not have need of anyone, and he will have pity on us, because in our actual position we must hope against all hope, above all if Your Fathership cannot send us a superior to put things back on their feet, we are left in that area to the means of each individual in the Province.
6. In this letter, as with those of 20 april 1842 in which I place in all things, I represent affairs to Your Fathership as it is my duty to do, but I am never discouraged, and the task to be done is the least which is in my power to help sail this ship. All the irritations from everything else have been a true blessing for me, making me undertake useful introspections, which is the principle consideration, since more than twenty years have passed without moments of rest in the continual occupations of temporal affairs, and above all with my too large natural activity well known to Your Fathership and for which I hope I will obtain more easily the spiritual succor of which I have great need, and I reclaim with as much humility as trust, happy in the ability to confirm myself.

From Your Fathership
Very humble and obed. servant and most devoted son in Our Lord
Francis Vespre S.J.

The Fr. Smel, after too few days passed here, left us the 9th instant for Philadelphia where he hoped to acquire authorization from his Provincial for his trip to Rome. He has been charged with a small package for Your Fathership containing the Catholic Almanac for the United States for 1843.-12 copies of our Catalogue, and a similar number for the 4 Provinces to whom we did not send them directly. I have already sent to Your Fathership, double copies by ship on the 1st and 8. December, and also to the Frs. Assistant, Secretary, and Procurator General.

[Transcriber’s note: the first four lines of the postscript paragraph are bracketed and noted with “!?” in the margin]

Très Révérend Père Général Georgetown College H
12 Janvier 1843

P[ax]. C[hristi].

1. La dernière lettre reçu de V[otre].P[aternité]. est du 1841., et ma dernière lettre à V[otre].P[aternité]. est du 20. Avril 1842 – J’ai écrit en Juillet mais comme consulteur – D’après le contenu de cette lettre du 20 avril, qui j’espère vous sera parvenue, V[otre].P[aternité]. aura peut être été surprise de me voir de nouveau inscrit dans le Catalogue 1843, comme Procureur de la Province, mais le P[ère].V[icare?]. Provincial l’a voulu ansi. Du reste je suis comme auparavant, cherchant d’économiser le très peu d’avances restées à la Procure; quant aux biens fonds, voici deux années que je ne m’y ingère plus. Au P[ère]. Haverman succéda le P[ère]. McElroy le 5 avril 1842, et le 18 Décembre passé il vint içi et me consigna ses comptes comme Agent de la Corporation, ne voulent plus s’en occupier. Pendant ces 8. mois ne m’ayant jamais dit, ni écrit un mot sur son agence de nos bienfonds, il m’étoit impossible de me reconnoitre dans ses transactions rurales, deja par elles mêmes si étrangères pour moi. Je passai donc le tout au P[ère]. V[icare??]. Provincial avec prière de remettre ces papiers au nouvel agent qu’il désigneroit. Durant ces 8. mois le P[ère]. McElroy n’a fait que deux courses, de 8 jours chaque, à St. Thomas, New Town, St. Inigoes, et Whitemarsh pour entrées ce qu’il pouvoit des rentes dues, mais ne faisant ni l’inspection des fermes, ni les démarches nécessaires pour régler les comptes et le renouvellement des baux, excepté dans 2 ou 3 cas, et de la manière la plus ruineuse. De la sorte après cet interval de 8 mois nos propriétés se trouvent sans un plus grand désordre. Je ne sais pas quel agent nomera le P[ère].V[icare?]. Provincial; en attendant il dit que le P[ère]. McElroy a fait merveille et qu’il ne l’a pas déchargé de son office, mais lui ne veut plus en entendre parler, et il m’envoit simplement, sans m’écrire, les reclamations et lettres qu’on lui adresse de toutes parts parcequ’on le croit encore agent, et je les passe au P[ère].V[icare?]. Provincial qui écrit aux supérieurs locaux, aux quels tout se trouve laissé par le fait, et il les dirige lui même.
2. Nous sommes ainsi dans une position temporelle très prècaire, avec nos propriétés dans les mains des séculiers qui enfont à peu près ce qu’ils veulent; avec les supérieurs locaux aux quels le P[ère].V[icare?]. Provincial doit avoir recours directement dont l’un n’entend gueris ce qu’il a à faire, l’autre cherche l’intéret de la propre Résidence, l’autre fait à sa manière, un autre néglige ou ne peut tenir de comptes. Nous tirerons à peine de nos propriétés le nécessaire pour le support du Noviciat et des Scolastiques, et autres dépences [sic] incidents. La malheureuse idée du P[ère]. Thos. F. Mulledy de vendre les esclaves à 10. ans de terme, au lieu du comptant comme c’est l’usage, nous expose à la perte des 80,000. dollars dus pour eux, ou tout au moins à celle des deux tiers de cette somme dus par l’un des deux acheteurs qui doit déjà près de deux années d’intérêt, et dont je n’ai pu tirer un sou. Il seroit non seulement inutile mais dangereux d’intimer un procès dans l’Etat de la Louisiane, oû il faudroit faire des détours immenses et très probablement sans résultat utile.
3. D’un autre coté d’après les Etats temporels reçus il y a peu de jours : Philadelphia a une dette de $7,000 dollars, et Frederick de $ 11,260- quoique le P[ére]. McElroy ait envoyé a V[otre].P[aternité]. au mois d’aout 1841. (comme il me le dit alors) un état qui indiquoit que sa dette dans un an seroit réduite à $7,510. Ces sommes sont dues sur promesses, et si les Créditeurs ne veulent pas les renouveller la Province devra vendre des propriétés pour payer ces $ 18,260. dollars. Et pour une valeur du double, le révolution financière qui continue ayant réduit les biens fonds à la moitié de leur valeur.
4. J’etois bien loin de m’attendre aux oppositions, aux moins indirects et passives, des nôtres au plan du P[ère]. Havermans, et aux instructions si claires et si précises de V[otre].P[aternité] pour qu’il eut tout facilité dans l’exécution; les quelles oppositions toutefois, comme je l’expliquais dans le 1.er paragraphe de ma lettre du 20 avril 1842, firent tout avorter, et feront toujours avorter tout ce qui ne plaira pas, non seulement au premier supérieur de la Province, mais aussi aux Supérieurs locaux. Les américains étant persuades qu’ils sont les meilleurs juges dans leur affaires temporelles ne peuvent y souffrir les étrangers. C’est un point fixe, et l’expérience m’a prouve qu’il est inutile de s’y opposer.
5. Le P[ère].V[icare?] Provincial dépuis 2 ou 3 semaines a beaucoup souffert d’une rétention d’urine, mais il va mieux, dit la S.te meme et se promène au dehors. S’il vient à nous manquer nous tomberons de mal au pire, secundum hominem dieu, parce qu’apres tout le Seigneur n’a besoin de personne, et qu’il aura pitié de nous, car dans notre position actuelle nous devons espérer contre toute espérence, surtout si, V[otre].P[aternité] ne pouvant nous envoyer un supérieur pour remetter les choses sur pied, nous sommes laisser à cet égard aux propres moyens personels de la Province.
6. Dans cette lettre ci, comme dans celle du 20 avril 1842 à la quelle je me remets entous points, je représente les choses à V[otre].P[ère] comme c’est mon devoir de la faire, mais je ne suis point découragé, et le tache de faire le très peu qui est en mon pouvoir pour aider la barque. Toutes ces contrariétés du reste ont été un vrai bien pour moi, me faisant faire d’utiles retours sur moi même, ce qui est l’affaire principale, après plus de vingt années passées sans relaches dans les continuelles occupations d’affaires temporelles, et surtout avec ma trop grande activité naturelle bien connue de V[otre].P[aternité]. et qui pour cela m’obtiendra j’espére plus facilement le secour spirituel dont j’ai grand besoin, et je réclame avec autant d’humilité que de confiance, heureux de pouvoir me confirmer.

De Votre Paternité
Très humble et obeint. serviteur et tout dévoué fils en N[otre].S[eigneur].
Francis Vespre S.J.

L[e]. P[ère]. de Smel, apres trop peu de jours passés, ici, nous a quitté le 9 courant pour Philadelphia où il espéroit trouver l’autorisation de son Provincial pour son voyage à Rome. Il s’est chargé d’un petit paquet pour V[otre].P[aternité]. contenant l’Almanac catholique des Etats Unis p[our].1843.-12 exemplaires de notre Catalogue, et autant pour les 4 Provinces auxquelles nous ne l’avons pas envoyé directement. Je l’avois dejà envoyé à V[otre].P[aternité]., en doubles exemplaires par les paquebots des 1er. Et 8. Décembre, ansi qu’aux PP[ères]. Assistans, Sécrétaire et Procur[eur]. Gen[éra]l.

[Transcriber’s note : the first four lines of the postscript paragraph are bracketed and noted with “!?” in the margin]




Archivum Romanum Societatis Iesu, “"the unhappy idea of Fr. Thomas F. Mulledy" Letter from Fr. Vespre to Fr. Roothaan, 12 Jan. 1843,” Georgetown Slavery Archive, accessed December 2, 2022, https://slaveryarchive.georgetown.edu/items/show/463.