Slavery at St. Thomas Manor: Fr. Grivel to Fr. Roothaan, 1831

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Slavery at St. Thomas Manor: Fr. Grivel to Fr. Roothaan, 1831


Maryland Province; Slavery - Slave sale; Society of Jesus; St. Thomas Manor; Georgetown College; Slavery - Slaves' lives


Letter written by Father Grivel to the Superior General of the Jesuits, Fr. Roothaan, concerning his assessment of the Maryland Province, and of the property and management of St. Thomas Manor in particular, and the problem of slavery. Fr. Grivel gives one of the most detailed descriptions of slave life on a Jesuit plantation. Notably, he claims that "The Negroes at Saint Thomas and in our other lands love us. The greatest threat we can do to them, is to tell them: I will sell you." (This is a translation of the original French: Nos Nègres a St Thomas et dans nos autres terres nous aiment; la plus grande menace qu'on puisse leur faire, c'est de leur dire: je vous vendrai.)


Provincia Maryland 1004, II, pp. 123-128, Archivum Romanum Societatis Jesu


Georgetown Slavery Archive


1831-01-26 to 1831-02-02


Transcribed and Translated by Ashleigh Corwin


Do not republish without permission of the Archivum Romanum Societatis Jesu.




French, Latin





Text Item Type Metadata


Text: [Translation]

George-Town, 26 January 1831

Father Grivel

My Most Reverend Father General

Father Grivel –

I wrote to Our Fatherhood of Stonyhurst around 10 August 1839, and the Reverend Father Peter Brook was in charge of sending my letter away. Our Reverend Father P. Kenney told him, [writing] from New York around 5 November, of our happy arrival; and we have been here at the College since 13 November.

I did better in England than in France, and better in Maryland than in Stonyhurst. I believe that at Christmas I will rejuvenate the good Father Francis Neale [who] requested help for his Saint Thomas Mission 45 miles from here.

Our Fatherhood, looking at a map of the United States, will see on the left bank of the Potomac a creek that ends at the city (a city of 200 or 300 inhabitants) of Port-Tobacco. On a hill of 150 or 200 feet, at the entrance – east of the creek 3 miles from Port-Tobacco, and a mile from the Potomac and an equal distance from the creek, stands Saint Thomas Manor. It is a brick house, brought from England, almost 90 years ago, because the bricks made in Maryland then were priced too high due to the high cost of labor. The house is (more than) 60 feet long by (35 or) 40 feet wide, [with] vaulted brick cellars, a ground floor, and one floor [above that]. The two facades [face] North and South, with 6 windows on each side. The staircase, in very well-worked wood, is in the middle, and it takes up nearly a third of the house. There are only two large rooms downstairs, and four upstairs. These are (about) the same size as the first entrance room of the Father General at Gesu: those downstairs are (almost) double, being diminished by a hallway 8 feet (in width) which, on the North [side], occupies the total length of the house, and which leads to two small wings (east and west). The North and South [sides] have only one ground floor. The kitchen is in the cellar; the wings contain 6 rooms.

{Marginalia: P.S. I have just received (29 January) the letter from Our Fatherhood in response to [my letter] from the month of August 1830 from Stonyhurst, and the apostille of Father aj. at Landes [for] which I thank you both very much.}

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It is the Father Georges Hunter, an Englishman, (born in 1712 – died with an odor of sanctity [a reputation for holiness] 16 June, 1779) who built St Thomas Manor before the year 1750, but not before 1747, the year of his first voyage to Maryland. He wisely designed the building [of the house] against the heat of the summer, which they say are as strong here as in Rome. I cannot judge: but the months of November and December reminded me of Lombardy. As for winter, it is exactly like it is in Vienna or Prague. I estimate this from my three windows in one room that measures 18 feet long by 14 feet wide. The course of the Potomac up to 8 miles has been completely frozen since 15 January. I do not have a thermometer, but I estimate the cold at 12 degrees Reaumur; we have 10 inches of snow. The winter, they say, never begins before Christmas and only lasts for one month; we shall see. In any event, the houses offer little precautions against the cold.

[They are] trying to guarantee against the heat, because of the bilious fevers which are very common and very dangerous in the months of July and August: poorly healed they turn into consumption. If it happens that there is a flat calm atmosphere for 2 or 3 months, the bilious fever turns into yellow fever which, whatever one may say, does not seem to be contagious: it is only believed otherwise because the deaths are as frequent as in an epidemic, but the true cause seems to be the blazing air which is not renewed by the wind, and which everyone breathes.

Now, this beautiful manor of Saint Thomas comes with a very beautiful garden, and a very good farm cultivated by 60 negroes, I portrayed it on purpose to Our Fatherhood, here is why Father Sacchi told me and others did not confirm it, that he gave the impression to Mr. Marrick, one of the countless nephews of Father Francis Neale. He desires very much to buy it with 7 or 800 acres (arpents) of good land that surround it, he did not tell his uncle Francis Neale, but he strongly exaggerated to many of our young fathers, especially to Fathers Mulledy and Combs, the embarrassment of an administration as extensive as that of our 15 or 20,000 acres of land (in the United States), the desertion of our woods, of our houses, in particular that of Saint Thomas, the little revenue we drew from our farms, the misbehavior {Marginalia: Father Dzieroz[ynski] had decided that Father Sacchi would be Superior of Saint Thomas: he would have restored this farm in five years like Father Mudd restored White Marsh in five years, overworked by Father Van Quikenbam. But the good Father Neale came here, and had his disposition changed by Father Kenney who, incidentally, will obtain this goal in another manner.} {2 right/ p.124} of our Negroes, etc. That it would be better to sell [everything], and place our money in the bank, etc.

Father Combs, missionary to Saint Thomas admitted to me that he fully shared these ideas which had been communicated to him, he said, by Father Mulledy. And he did not hide from Father Sacchi that it was Mr. Merrick who had given [these ideas] to him. And are there other young Fathers who are of the same opinion? I do not know. However, I presume it [is so], because Father Combs highlighted to me several good points against slavery, on the liberty given to each man by nature, etc., the right ironically expressed in the famous act of independence of the United States in 1776.

I approve of these sentiments, as consistent with the established government. But here the application is false, however, until we can abolish the laws sanctioning slavery without harming the fortune of the proprietors. But there is a Society of the Friends of the Negroes (made up in large part by Methodists) {(X): Marginalia: The Methodist preachers had raised the Negroes to the east of the Chesapeake Bay: the conspiracy was going to implode before the government discovered it. It’s been 2 years: the preachers have disappeared.}: it desires the prompt emancipation, and probably many of our own share their desires too strongly.

Nevertheless, Father Combs agreed with me on two things: First that we cannot sell our negroes without abandoning the cultivation of our land, because it is near impossible to find farmers, due to the very small number of free men and non-owners themselves, [and] because of the ease with which Whites here can become owners. Second that it will be very detrimental to the company to sell the land with the Negroes, firstly because the price of those that are there would necessarily be far too much below their value; next, because it’s an almost irresistible temptation to spend the money one has in their hands. In ten years not even half of it would remain; to that, there would be other reasons to add, such as the reputation of the Company, which would generally be blamed by friends, and by those who are in business: such as the loss of influence always attached to large landowners, or the temporal and spiritual harm of our 3 to 400 Negroes which one could (hardly) find to sell to the Protestants, etc., etc., etc.

As for the inconveniences suggested and alleged by Mr. Merrick, I can (only) judge by what I saw or learned at Saint Thomas Manor.

{3/ p.125}

This beautiful house withers: doors, windows, especially the roof requires a lot of repairs: all is dirty there; the rooms lack the smallest, most necessary furniture, but there is plenty to eat there and the food is better than at the College. The Negroes are not lacking [anything] in the manor, but they are lazy and unclean. All this only comes from the old age of the good Father Neale who does not have the courage to scold, who cannot write anymore, and does not keep accounts. Father Combs helps him a little bit with that, but he is rarely in the house, and Father Sacchi even less, because they have very distant Missions to serve. Moreover, Father Neale is like [an] old men, he wants to do everything, so a Proctor would be useless.

This farm, however, has an urgent need. (Here is the proof of it) Father Neale was in agreement (six years ago) With Father Dzieroz[ynski] that Saint Thomas would pay each year to the Procure General 700 Roman Ecus (700 Dollars), harvest 700 acres of the farm, and remain sound after all the other charges are payed for the maintenance of the Missionaries, the Negroes, the Church, etc. (Because at the end of the small west wing of the house, there is a pretty church, 80 or 90 feet long, 40 feet wide, [with] an organ, pews, and built by Father Charles Sewall, brother of Father Nicolas last of the Anglet province in 1793, blessed by the agent. J. Carroll – [it has a] bad sacristy, worn ornaments, but beautiful altar –wax candles which look like Spermaceti, which is famous wax. Father Neale is too poor, he burns tallow at mass) to tax it at 700 dollars, which is not too much.

The first year, therefore, Father Neale payed 300 dollars, at the second agency, as much, and since, nothing at all!!! He has debts that he alone knows about, (if he in fact knows of them) and his house lacks almost all that is suitable, often that which is necessary. Our Fatherhood has secured that opposite the manor of Saint Thomas, beyond the creek, and on the Potomack, this mission has 2900 acres (at least) of good earth: this part is leased for 1500 dollars per year, and the farmers pay exact rent to Father Dzierozynski.

The farm of Saint Thomas has 20 horses, 30 cows, 50 sheep, and turkeys, ducks, pigs, and chickens in abundance.

{4/ p.126}

As for the Negroes, there are only 20 men, but 40 women. It is a peculiarity of Saint Thomas (that) marriages there produce 2/3 girls: but the female negroes work in the fields. The women spin, knit, and work two weaver looms and which provide linen and cloth (striped fabric) to all 60 negroes. There is a Negro shoemaker for their shoes – three Negro carpenters who are busy all year [with] the farm buildings, granger, shops, stables, wind mill, 10 to 12 houses for the Negros, because all of this is made of wood. There are only about ten men in all capable of large works; it’s more than enough for 700 acres (of which 400 are forest).

The Negroes at Saint Thomas and in our other lands love us. The greatest threat we can do to them, is to tell them: I will sell you. Indeed, they lack nothing, according to their condition. I visited their homes with Father Neale; I know the homes of the poor in Picardy, and in Franche Comté and in Brittany. Now, the Negroes of Saint Thomas are better off (in habitation) than the poor Breton peasants and as well off as my poor in Cagny next to Saint Acheul. But [as] for food and clothing, they are Lords in comparison. Father Neale gives them 2 ½ pounds of beef per week, and salted herring; bread (wheat and rye, and oatmeal), potatoes, and polenta in abundance. There is a common kitchen, where each household takes its portion. Each house has a garden; and if they want to, they can raise poultry, harvest vegetables, fish, catch partridges and other animals in traps and eat them or sell them. As for oysters, there are so many that they don’t know what to do with them: here, though, where they boil them or fry them (etc.), and it’s good food. They have as much wood as they want, but they have to go cut it and bring it home.

They are all strong and rarely sick: in this they are happier than the whites who are very prone to bilious fevers: they live long lives: our carpenter died 4 years ago, at 105 years old. They are docile, dexterous, flattering, inclined to laziness and drink {(X): Marginalia: X: Drunkenness among Negroes is rare, because they don’t have the money: compared to the British and Irish they are abstinent: but they gladly take advantage of the occasional opportunity where they fall dead-drunk. Religion holds them back too.}, intelligent, but neither false nor mean. We come to their morals, and their religious instruction:

{5 left/ p.127}

The weather is very bad at Christmas, however, from today and up to Epiphany, I confessed 40 Negroes, and Father Neale many more {(X): Marginalia: (X): Father Neale found that very few people came to confession, proof that ordinarily there is great competition, but he attributes it to the wrong time. The Father preaches as much as we want, and well, but he repeats himself a lot at present.}; they came from 2, 4, and 6 miles by foot, while fasting, despite the rain or the snow. Because their masters, even the Protestants, do not bother them on the subject of their religious duties.

None of them can read: however, I found them more educated than I thought, very capable of being admitted into Communion, well-knowing how to discern this heavenly bread. The fathers and mothers are praying their children teach them the Pater, Ave, Credo, Confiteor, the acts of faith, (commandments of God and the Church), etc. Also, Father Neale took great care of the Catechism, etc. They were importing for me rosaries, images, medals, etc. as I did not have any.

Oh! If Our Fatherhood wants to send me a big box by Livorno! It would not cost him very much and we would pay part of it. But address it thus, to me: George Town Colleges Baxta!

The apostle of Saint Thomas who preached the faith in Brazil and Mexico, and maybe here, will touch the heart of Our Fatherhood in favor of his (dear) Americans.

A funny remark that I made! The negroes here do not have any bad smell, whatever a bunch of travelers write about it, etc. They are almost all married (or widowed): one does not hear any talk of adultery, nor other disorders, and I believe that their morals are better than those of the white Americans, [and] even more so (than those) of Europeans (in certain countries). Never any concubinage.

But here is an inconvenience: as we do not interfere with the choice of those to whom they want to marry, they often marry people who belong to another master, and they are forced, by this, to live 4, 10, 20 miles from their wives. We do what we can to marry them, if not in our residence, in the hands of people from another one of our lands, and then the procurers arrange for them not to be separated, but that does not always succeed. However, it does not often result in disorder, except for the absences that must be allowed them; the work suffers and they find the opportunity to drink. Here, Mr. J.R. Père, is what I know about our Negroes. Our Fatherhood (we) can conclude without much danger of being mistaken, that it is the same with our other 3 or 400 Negroes: at least I have been assured so.

This letter does not resemble the letter from the Consultant, but I will soon write another one to Our Fatherhood because I like to write and to recount. But I will soon have no material, because I’m leaving for White Marsh with our {5 right/ p.127} eight scholastic novices and two brother coadjutors, also novices: there I will be buried, I quite like it. The occupation of Master of the Novices conforms with my taste and my age (though, I don’t hear much there), and I love the countryside; above all I will have very few visits and I see a little of these two missionaries, on Sundays.

But I will not know anything about the rest of the American Mission. For the rest, I will not know much more here. Of the four consultors appointed by Our Fatherhood, only Father Dzieroz[ynski] and Father Mulledy will remain. And moreover, Father Visiteur seems to want to settle himself in Frederick Town. This is his youth and that of Father Brooke to do things alone: but I always saw that things went well with their way, because they never rush to act, and sometimes the consultors only impede business. Do not believe, however, that they never consult; they must, for what it is worth, and they always take the advice from people who, under consultors, advise well.

About the Father Francis Vespre, your proctor, [he] has a collection of precious books in Baltimore at the Sulpiciens’ who believe they are already masters, I’m told. Weekly, I do not see, anything besides 800 Ecus per year to my Lord the archbishop, and more to the Archiepiscopal library that my Lord Carroll (and) my Lord Neale borrowed, and which is lost to us, and in addition all the archives of our missions and the company in the United States, which my Lord Carroll had at his home, like the Superior of the Mission, after the death of Father Jean Lewis who was there in 1773, and maybe until 24 March 1788, the time of his death. I do not see, I said, why the Company would abandon to the Sulpicians the good little library of Father Vespre. Must we always be torn apart, and receive in exchange only defiance, jealousy, and reproaches which is our daily bread. However, the current agent has come a lot closer to us for the last two years. It is not the same with the Sulpicians or the other Secular Priests. I will also write to Father A. Landes: my respect to Father A. Rozaveu.

I am with deep respect, my most Reverend Father of our Fatherhood, the very humble and very obedient son of our Lord, Father Grivel, S[ociety of] J[esus].

2 February, 1831

{Marginalia: We have just learned (3 February) of the death of Our Lord Father the Pope, and we have named three others: Weld or Gregory or Capellari.}

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Father Grivel, 26 January-2 February 1831

P.S. The good Mr. Hyacinth Deutz works in a printing house in Boston. The Bishop Dr. Fenwick made friends with him. Mr. Deutz wrote to me on 26 January – “I would like to know what I came to do in America” – I think that you will see him again soon in Rome. He has done very well here, but has a lively head! I forgot one important thing. Our Father has probably not yet disposed of Brother Lejariel who spent his third year of Theology at St. Acheul, or in cases where --- [interruption of Post Script] ---

Concerning the St Thomas Manor residency house, how, when, and from which they are built:

Merrick wants to buy a house and estate; and, therefore strongly exaggerates (openly Gnostic) the difficulty in the administration of estates, that it goes poorly as a result of the negros’ corruption. Fathers Mulledy and Combs favor estate planning and the disadvantages to selling a slave arise here. The time for administration is neglected. As for our blacks (at St. Thomas) – their character, behavior, etc., we are devoted. They are carefully and abundantly provided for, in respect to food, housing, religious instruction, etc.

Noviciates transferring to Whitemarsh: The Government’s Father Kenney; to the library - Father Vespre, with the Sulpicians (in Baltimore) incidentally discharged from the archive. About Hyancinko Deutz ask Brother Lejariel from Georgetown College.

--- [continuation of Post Script] --- he knows the Englishman, this is sure: he’s a holy young man, he is part mathematician, three very proper qualities at Georgetown College. [The college] will soon make a reputation for itself by the astronomy articles, etc. in the country’s newspapers, pamphlets etc. This aspect is here (in the United States) highly esteemed, but very neglected. We will find money for instruments from Paris: we have two college tours, of one we will easily make an observation. I take the date, Mr. R. A. Père – Request made to Our Father on 2 February 1831 – here it is retained for us, except for your good pleasure – amen.


Reverend Jr Roothaan, to the Gesu, Rome, Italy.



George-Town. 26. Janv[ier]. 1831.

P[ère] Grivel

Mon Très Révérend Père Général

P[ère] G[rivel] - J'ai ecrit à Notre Paternité de Stonyhurst vers le 10. août 1830, et le R[évérend] P[ère] Pr. Brook s'étoit chargé de faire partir ma lettre. Le R[évérend] P[ère] Nr. P. Kenney lui a annoncé de New York vers le 5. Nov[embre] notre heureuse arrivée; et nous voici en ce Collège depuis le 13. Nov.

Je me portois mieux en Angleterre qu'en France, et dans le Maryland mieux qu'à Stonyhurst; je crois que je vais rajeunir à Noël le bien P[ère]. Fr. Neale a demandé du secours pour sa Mission de S[aint] Thomas à 45 milles d'ici:

N[otre] Pat[ernité] consultant une bonne carte des Etats-Unis verra sur la rive gauche du Potomack une crique qui se termine à la ville (ville de 200 ou 300 habitans) de Port-Tobacco. Sur une colline de 150 ou 200 pieds, à l'éntrée - Est de la Crique à 3. milles de Port-Tobacco, et à un mille du Potomack et à une distance égale de la Crique, s'éléve S[ain]t Thomas's Manor. C'est une maison en briques, apportées d'angleterre, il y a près de 90 ans, par-ceque les briques confectionnées dans le Maryland étaient alors d'un prix beaucoup trop élevé à cause de la cherté de la main d’œuvre. La Maison a (plus de) 60 pieds de long sur (35’ ou) 40 de large, des caves voûtées en briques, un rez de chausée et un étage au dessus. Les deux façades sont Nord et Sud, avec 6 fenêtres de chaque coté. L'escalier, en bois fort bien travaillé, est au milieu, et il occuppe près du tiers de la maison; il n'y a que 2. grandes chambres en bas, et 4. au dessus. Celles-ci sont (à peu près) de la même grandeur que la 1ère chambre d'entrée du P[ère] Général al Gesù: celles d'en bas sont (presque) le double, étant diminuées par un corridor de 8 pieds (de large) qui, au Nord occuppe toute la longueur de la maison, et qui conduit à 2. petites ailes (est et ouest et tournes), aussi Nord et Sud qui n'ont qu'un Rez de chausée. La cuisine est dans les caves; les ailes renferment 6 chambres. {Marginalia: P.S. Je viens de recevoir (29 J[anvie]r) la lettre de N.P. en réponse à la mienne du mois d'août 1830 de Stonyhurst, et l'apostille du P. aj. al. Laudes dont je vous remercie beaucoup tous deux.}

{2 left/ p.124}

C'est le Père Georges Hunter anglois (né en 1712 - mort en odeur de sainteté. 16 Juin 1779.) qui a bati St Th[omas] Manor avant l'année 1750, mais non avant 1747, année de son 1er voyage au Maryland; il a sagement calculé le batiment contre les chaleurs de l'été qu'on dit être aussi fortes ici qu'à Rome; je ne puis en juger: mais les mois de Novembre et Décembre m’ont rappelé la Lombardie: quant à l'hyver c'est exactement celui de Vienne ou de Prague. Je vais de mes 3 fenêtres dans une chambre de 18 pieds de long sur 14 de large / le cours du Potomack jusqu'à 8 milles, il est entièrement gelé depuis le 15 Janvier. Je n'ai pas de Thermomètre, mais j'estime le froid à 12 degrès de Réaumur; nous avons 10 pouces de neige. L'hyver, dit-on, ne commence jamais avant Noël et ne dure qu'un mois, nous verrons. Quoiqu'il en soit, les maisons offrent peu de précautions contre le froid, en ne cherche à se garantir que du chaud, à cause des fièvres bilieuses très communes et très dangereuses dans les mois de Juillet et d'août: mal guéries elles tournent en consomption. S'il arrive que l'atmosphère soit dans un calme plat pendant 2 ou 3 mois, la fièvre bilieuse tourne au fièvre jaune qui, quoiqu'on en dire, ne paroit par être contagieuse: on ne la croit telle que parceque les morts sont aussi fréquentes que dans une épidémie, mais leur véritable cause paroit être l'air embrasé qui n'est point renouvellé par le [vent], et que tout le monde respire.

Or, ce beau manoir de S[aint] Thomas accompagné d'un très beau jardin, et d'une très bonne ferme cultivée par 60 Nègres, je l'ai dépeint à dessein à N[otre] Paternité, voici pourquoi le P[ère] Sacchi m’a dit et d'autres ne l'ont confirmé, qu'il a donné dans l'oeil à M. Merrick l'un des innombrables neveux du P. Fr. Neale. Il desire beaucoup l'acheter avec les 7 ou 800 acres (arpents) de bonne terre qui l'environnent, il n'en a rien dit à son oncle le P[ère] Neale, mais il a fortement exagéré à plusieurs de nos jeunes pères, surtout aux P.P. Mulledy et Combs les embarras d'une administration aussi étendue que celle de nos 15 ou 20,000 acres de terre (dans les Etats unis) se déssérissement de nos bois, de nos maisons, en particulier de celle de St Thomas, le peu de revenus que nous tirions de nos fermes, la mauvaise conduite {Marginalia: Le P. Dzieroz. avoit décidé que le P. Sacchi seroit Supérieur de S. Thomas: il auroit en 5 ans rétabli cette ferme comme le P. Mudd a rétabli en 5 ans celle de White Marsh épuisée par le P. Van Quikenbam. Mais le bon P. Neale est venu ici, et a fait changer cette disposition par le P. Kenney qui du reste obtiendra ce but d'une autre manière.} {2 right/ p.124} conduite de nos Negres etc.; qu'il vaudroit mieux vendre, et placer notre argent à la banque etc.-

Le P. Combs Missionnaire à S. Thomas m'a avoué qu'il partageoit entièrement ces idées, qui lui avoient été communiquées, dit-il par le P. Mulledy: et celui-ci n'a pas caché au P. Sacchi que c'étoit M. Merrick qui les lui avoit données. Y a-t-il d'autres jeunes Pères qui soit du même avis? Je l'ignore: cependant je le présume, parceque le P. Combs m'a mis en avant plusieurs beaux principes contre l'esclavage sur la liberté donnée à chaque homme par la nature etc., droit comiqué expressément dans le [fameux] acte d'indépendance des Etats-Unis, en 1776.

J'approuve ces sentimens, comme conformes à ceux de gouvernement établi, mais ici l'application en est fausse, puisque les loix sanctionnent l'esclavage, en attendant qu'on puisse l'abolir, sans nuire (pourtant) à la fortune des propriétaires. Mais il existe une Société d'amis des Nègres: (composée en grande partie de Méthodistes {(X): Marginalia: X les prêcheurs Méthodistes avoient soulevé les Nègres à l'orient de la Baye de Chesapeak: la conspiration alloit éclater longue le gouvernement l'a découverte, il y a 2 ans: les prêcheurs ont disparu.}: elle en desire la promte emancipation, et probablement plusieurs des Notres partagent trop vivement leurs désirs.

Néanmoins le P. Combs est convenu avec moi de deux choses: 1o qu'on ne peut vendre nos Nègres sans abandonner la culture de nos terres, parcequ'il est presque impossible de trouver des fermiers, soit à cause du très petit nombre d'hommes libres et non propriétaires eux mêmes, soit à cause de la grande facilité qu'ont ici les Blancs de devenir propriétaires – 2o qu'il seroit très préjudiciable à la Cie de vendre les terres avec les Nègres, d'abord parceque le prix de celles là seroit nécessairement beaucoup trop au dessous de leur valeur; ensuite parceque c'est une tentation presqu'irrésistible de dépenser l'argent qu'on a entre les mains: dans 10 ans il n'en resteroit pas la moitié à cela il y auroit d'autres raisons à ajouter, comme la réputation de la Cie, qui seroit généralement blamée par des amis, et par ceux qui s'en rendent aux affaires: comme la perte de l'influence qui s'attache toujours aux grands propriétaires: comme le mal temporel et spirituel de nos 3 ou 400 Nègres qu'on ne trouveroit (guère) à vendre qu'à des Protestans etc etc etc.

Quant aux inconvéniens suggérés et allégués par le Sieur Merrick je ne puis éncore en juger (que) par ce que j'ai vu ou appris à S. Th. Manor.

{3/ p.125}
Cette belle maison depérit: portes, fenêtres, surtout le toit exige de promtes réparations: tout y est sale; les chambres manquent des petits meubles les plus nécessaires, mais il y a abondamment à manger et la cuisine y vaut mieux qu'au College. Les Nègres ne manquent pas au Manoir, mais ils sont paresseux et mal propres. Tout cela ne vient que du grand age du bon P. Neale qui n'a pas le courage de gronder, qui ne pouvant plus écrire, ne tient point de comptes; le P. Combs l'aide bien un peu en cela, mais il est rarement à la maison, et le P. Sacchi encore moins, parcequ'ils ont des Missions fort éloignées à desservir. D'ailleurs le P. Neale est comme les vieillards, il veut tout faire; ainsi un Procureur lui seroit inutile:

Cette ferme en a cependant un besoin pressant. (En voici la preuve) Le P. Neale étoit convenu (il y a 6 ans) avec le P. Dzieroz. que S. Thomas payeroit chaque année à l'agence ou Procure Générale 700 Ecus Romains (700 Dollars) produit des 700 acres de la ferme, et reste net après toutes les charges payées pour l'entretien des Misionnaires, des Nègres, de l'Eglise etc. (car au bout de la petite aile ouest du Maison, il y a une jolie Eglise, 80 au 90 pieds de long, 40 de large, orgue, banes, et batie par le P. Charles Sewall frère du P. Nicholas dernier Prov. [d'anglet] en 1793, bènite par l'archer. J. Carroll - Mauvaise Sacristie, ornemens usés, mais bel autel - point de cierges de cire au de Spermaceti qui est réputé Cire et lui ressemble: le P. Neale est trop pauvre, il brule du suif à la messe) le taxer à 700 Dollars, ce n'etoit pas trop.

La 1ere année donc, le P. Neale a payé 300 Dollars, à l'agence la 2de, autant, et depuis !!! rien du tout; il a des dettes que lui seul connoit, (si toutefois il les connoit) et sa maison manque de presque tout le convenable, souvent du nécessaire - N.P. secure que vis à vis le Manoir de S. Thomas, au delà de la crique, et sur le Potomack, cette Mission possède 2900 acres (au moins) de bonne terre: cette partie est affermée pour 1500 Dollars par an, et les fermiers payent exactement le rente au P. Dzierozinsky.

La ferme de S. Thomas a 20 chevaux, 30 vaches, 50 moutons, et des dindons, canards, porcs, poules en abondance.

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Quant aux Nègres, il n'y a guères que 20. hommes, mais 40 femmes. C'est une particularité propre à S. Thomas (que) les mariages y produisent 2/3 de filles: mais les Nègreses travaillent aux champs. Elles filent, tricotent et elles font aller deux métiers de tisserand et qui fournisent de linge et de drap (étoffe rayée) tous les 60 Nègres. Il y a un cordonnier Nègre pour leurs chaussures - Trois charpentiers Nègres sont occupés toute l'année, aux bâtimens de la ferme, granger, magazins, étables, moulin à vent, aux 10 au 12 maisons de Nègres, car tout cela est en bois. Il n'y a donc qu'une dixaine d'hommes en tout, capables des gros ouvrages; c'est plus qu'il n'en faut pour 700 acres (dont 400 sont forest).

Nos Nègres a St Thomas et dans nos autres terres nous aiment; la plus grande menace qu'on puisse leur faire, c'est de leur dire: je vous vendrai. En effet ils ne manquent de rien, selon leur condition. J'ai visité leurs maisons avec le P. Neale; je connois les maisons des pauvres en Picardie et en F. Comté et en Bretagne. Or les Nègres de S. Thomas sont mieux (pour l'habitation) que les pauvres paysans Bretons et aussi bien que mes pauvres de Cagny près S. acheul. Mais pour la nourriture et l'habillement, ce sont des Seigneurs en comparison. Le P. Neale leur donne 2 livres et demie de viande par semaine et des harengs salés: du pain (de froment et de seigle, du gruau d'avoine) et des pommes de terre, de la polenta, en abondance; il y a une cuisine commune, où chaque mènage vient prendre sa portion. Chaque maison a un jardin; et s'ils (le) veulent, ils peuvent élever de la volaille récolter des légumes, pêcher du poisson, prendre des perdrix etc. dans des pièges, et les manger ou les vendre. Quant aux huitres, il y en a tant qu'ils ne savent qu'en faire: ici pourtant ou les bouillit, ou les frit (etc) et c'est une bonne nourriture: ils ont du bois tant qu'il en désirent, mais ils doivent aller le couper et l'amener chez eux.

Ils sont tous forts et rarement malades: plus heureux en cela que les blancs qui sont très sujets à la fièvre bilieuse: ils vivant longtems: notre charpentier est mort il y a 4 ans, à 105 ans. Ils sont dociles, adroits, flatteurs, inclinés à la paresse et à la boisson {(X): Marginalia: X : L'ivrognerie parmi les Nègres est rare; car ils n'ont pas d'argent: ils sont abstènces, comparés aux Bretones et aux Irlandois: mais ils profitent volontiers des occasiones, sous pourtant tomber ivres-morts. La Religion les retient aussi.}, intelligens, mais ni faux ni méchans. Venons à leurs moeurs, et à leur instruction Religieux.

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Le tems étoit très mauvais à Noël, cependant ce jour là et jusqu'aux Rois, j'ai confessé 40 Nègres; et le P. Neale bien davantage {(X): Marginalia: X : Le P. Neale trouvoit qu'il étoit venu bien peu de monde se confesser; preuve qu'ordinairement, il y a grand concours mais il l'attribuoit au mauvais tems. La Père prêche tant qu'on veut, et bien: mais il se repete beaucoup à présent}; ils venaient de 2, 4, et 6 Milles à pied, et à jeûn, malgré la pluie au la neige; car leurs maitres même Protestans ne les gênent pas sur l'article des devoirs religieux.

Aucun d'eux ne sait lire: cependant je les ai trouvés plus instruits que je ne la croyais, très capables d'être admis à la Communion, sachent fort bien discerner ce pain céleste. Les Pères et Mères sont prier les enfans leur enseigneur le Pater ave, credo, confiteor, les actes de foi etc. (commandemens de dieu et de l'Eglise) aussi le P. Neale a pris un grand soin du Cathéchisme etc. Ils m'importimaient pour des Chapelets, images, Médailles ded. etc., et je n'en avois point.

Oh! Si Not. Paternité vouloit m’en Envoyer une grande caisse par livourne! cela ne lui couteroit pas grand-chose et nous payerions le part; mais adressez la, à moi: Georges Town Colleges. [Baxta]!

L'apôtre S. Thomas qui a prêché la foi au Brésil et au Mexique, peutêtre ici, touchera le coeur de N. P. en faveur de ses (chers) américains.

Une drôle de remarque que j'ai faite! les Nègres ici n'ont pas la moindre mauvaise odeur, quoi qu’en aient écrit un tas de voyageurs etc. - Ils sont presque tous mariés (ou veufs): on n'entend point parler d'adultères, ni autres désordres, et je crois leurs moeurs meilleures que celles des blancs d'amérique, à plus forte raison (que celles) des Européens (en certain pays). Jamais de concubinage. Mais voici un inconvénient: comme on ne les gêne point sur le choix de ceux au celle, qu'ils veulent épouser, ils se marient souvent à des personnes qui appartiennent à un autre maitre, et ils sont forcés par là, de vivre à 4, 10, 20 milles de leurs femmes: on fait ce qu'on peut pour les marier, sinon dans leur résidence, au mains à des gens d'une autre de nos terres, et alors les procureurs s'arrangent pour qu'ils ne soient point séparés, mais cela ne réussit pas toujours. Cependant il n'en résulte pas souvent de désordres, excepté des absences qu'il faut bien leur permettre; le travail en souffre et ils trouvent l'occasion de boire. Voilà, M. J.R. Père, ce que je sais de nos Nègres. N.P. peut (on) conclure sans grand danger de se tromper, qu'il en est de même de nos autres 3 ou 400. Nègres : au moins me l'a-t-on assuré.

Cette lettre ne ressemble guères à une lettre de Consulteur, mais j'en écrirai bientôt une autre à N.P. car j'aime à écrire et à conter. Mais je n'aurai bientôt point de matière, parceque je pars pour White Marsh avec nos {5 right/ p.127} huit Novices Schol[astiques] et 2 fr[ères] Coadj[uteur] aussi Novices: là je serai enterré, cela me plait assez: l'occupation de Maitre des Nov[ices] est conforme à mon goût et à mon age (quoique, je n'y entende pas grand' chose), et j'aime la campagne; surtout je n'aurai que très peu de visites et j'ai de ceci un peu les 2. Misionnaires, le Dimanche.

Mais je ne saurai rien du reste de la Mission américaine. au reste je n'en saurais guères plus ici: de 4. consulteurs nommés par N[otre] Pat[ernité] il ne restera plus ici que le P. Dzieroz. et le P. Mulledy: et de plus notre P. Visiteur paroit vouloir se fixer à Frederic Town; c'est là son jeune et celui du P. Brooke de faire les choses tout seuls: mais j'ai toujours vu que les choses alloient bien avec leur manière, parce qu'ils ne se pressent jamais d'agir, et quelquefois
les Consulteurs ne faut qu'entraver les affaires. Ne croyez pourtant pas qu'ils ne consultent jamais: ils le faut, pour ce qui en vaut la peine, et ils prennent toujours l'avis de gens qui, sous être Consulteurs, conseillent bien.

À propos le P. Fr. Vespre votre Procureur a une collection de livres précieux à Baltimore chez les Sulpiciens qui s'en croient déjà les maitres, me dit-on. Debolmente, je ne vois pas, qu'outre 800 Ecus par au à M[onsei]g[neu]r l'archevêque, et de plus la Bibliothèque archiépiscopale que Mgr Carroll (et) Mgr (Neale nous) ont empruntée, et qui est perdue pour nous, et de plus toutes les archives de nos Misions et de la Cie aux Etats Unis, que Mgr Carroll avoit chez lui, comme Supérieur de la Mission, après la mort du P. Jean Lewis qui l'étoit en 1773, et peutêtre jusqu'on 24 Mars 1788, époque de sa mort: je ne vois pas, dis-je, pourquoi la Cie abandonneroit aux Sulpiciens la bonne (petite) Bibliothèque du P. Vespre. Faut-il donc se laisser toujours manger la laine sur le dos, et ne recevoir en échange que des défiances, des jalousies, des reproches, ce qui est notre pain quotidien: cependant l'archer actuel s'est beaucoup rapproché de nous depuis deux ans. il n'en est pas de même des Sulpiciens ni de plusieurs Prêtres Séculiers. J'écrirai bientôt aussi au P.A. Landes: mon respect au P.A. Rozaveu.

Je suis avec un profond respect Mon très Rev[erend] Père De notre Paternité, le très humble et très ob[eissant] fils en N[otre] S[eigneur], F. Grivel S.J.

2. Fevr[ier], 1831

{Marginalia: Nous venons d'apprendre en ce moment (3. Fevr.) la mort de N[otre] S[eigneur] P[ère] le Pape, et nous en avons nommé 3 autres. Weld ou Gregoire ou Capellari.

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P. Grivel, 26 Jan.-2Febr. 1831

P.S. Le beau M. Hyacinthe Deutz travaille dans une imprimerie à Boston. L'Evêque Dr Fenwick l'a pris en amitié. M. Deutz m’écrit du 26. Jr - "je voudrois bien savoir ce que je suis venu faire en amerique"- je crois que vous le reverrez bientôt à Rome - Il s'est très bien conduit ici, mais c'est une tête vive! J'oubliois une chose importante. N. P. n'a probablement pas encore disposé du Fr. Lejariel qui fait sa 3eme année de Théologie à S. acheul, [vel] ubi, ubi ---

De residentia "St Thomas Manor" aedes, quornodo, quando, a quo exstructae.

Merrick domum et praedium emere cupit; ideoque valde exaggerate (coram Nostics) difficultatem administrationis praediorum, tenuitatem proventunum nigritorum corruptionem. P.P. Mulledy et Combs favent consilio praedio et mancipio vendendi incommoda hinc ----- oritura. Negligitur administratio rei temp. De (ad S. Thomas) Nigritis Nostris – indoles, mores etc. Nobis addictissimi sunt. Sollicite et abunde eis providetur quoad victum, habitationem, Instructionem religiosam etc.

Novitiatus transferetur in Whitemarsh. Gubernatio Patris Kenney. De Bibliotheca Gis Vespre opud Sulpitianos (Baltimori) obiter de tabulario Moissionis. De Hyancinko Deutz postulat Fr. Leyariel Collegio Georgioy.

---Il sait l'anglois, cela est sur: c'est un saint jeune homme, il est part Mathématicien, 3 qualités très propres au collège de George Town. Il se ferait bientôt ici une réputation par des articles d'astronomie etc dans les journaux du pays, pamphlets etc cette partie est ici (aux Etats unis) extrémement estimée, mais fort négligée. Nous trouverons de l'argent pour des instrumens de Paris: nous avons 2. tours au collège, de l'une on fera facilement un observatoire. Je prends date, M. R.A. Père - demande faite à N.P. le 2 Fevrier 1831 - le voilà retenu p[ou]r nous, sauf votre bon plaisir – amen.


Rev[eren]d Jr Roothaan, al Gesu, Rome, Italy.


Original Format




Archivum Romanum Societatis Iesu, “Slavery at St. Thomas Manor: Fr. Grivel to Fr. Roothaan, 1831,” Georgetown Slavery Archive, accessed July 14, 2024,