Report on the Maryland Provincial Congregation, 1835.

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Report on the Maryland Provincial Congregation, 1835.


Society of Jesus; Maryland Province; Slavery--sale of slaves;


A report on the eight postulates proposed during the Maryland Provincial Congregation, and the decisions regarding each. Postulates six and eight deal with a proposal to sell the Province's slaves and indicates the sharp debate among the Jesuits over the proposal.


Provincia Maryland 1005, I, pp. 61-65, Archivum Romanum Societatis Jesu


Georgetown Slavery Archives


July 3-8, 1835


Transcribed and Translated by Ashleigh Corwin


Do not republish without permission of the Archivum Romanum Societatis Jesu.


GSA87: The Dubuisson memorandum, 1836




French, Latin.






Maryland Province

Text Item Type Metadata


Text: [Translation]

To my High Reverend Father General

Report on the Maryland Provincial Congregation
Starting on July 3, ending on July 8 1835.

On the third [of July], after the election of the Secretary, [of] his substitute and of two deputies, Fathers Dubuisson and Mulledy, it was proposed, in order to approve or reject the Postulates, to renounce the third extra-European Professional Provincial Privilege (Form Number 37) and to only choose for Procureur one who professes the four wishes which Fathers Mulledy, Ryder, Young and Fenwick [expressed], aroused by the heat with which they put into the long discussion. They had agreed to pass the proposition, and they carried it away. Father Vespre did not notice, Father Dzierozynski was absent, as well as Father Krukowski; Fathers Dubuisson and Grivel vote negatively.

First Postulate proposed to the Congress:

That the Frederick school be erected at the inchoate College, approved unanimously.

Second Postulate proposed to the Congress:

That the Novitiate be finally fixed to Frederick, to prevent too frequent and ill-thought-out transfers. Because he was placed first at Georgetown, second at Frederick, third at White Marsh, fourth at St. Inigoes, fifth at Whitemarsh for the second time, sixth at Georgetown for the second time, seventh at Whitemarsh for the third time, eighth at Frederick for the second time, where he is presently. Moreover, that the Master of the Novices have the title Rector.

To the first, negative: because time alone can make one see if there is no problem in leaving the Frederick Novitiate where he has only been for 10 months. To the second, negative, no reason stated.

{2 left/ p.62}
The Americans, except the Provincial, and especially Father Mulledy were in a hurry to finish the Congregation. They seemed to fear a discussion on the spiritual and temporal reforms to do in the Province: this is clearly seen in the 4th Postulate, the College of Missions.

As for the Frederick novitiate, it would be desirable that J.R. Father General refuse to transfer him elsewhere, before he was sent a report of advantages and disadvantages. Because translation expenses are considerable, and the Province is in debt, Georgetown College (for it’s part) owes 30,000 dollars or Roman Ecus at 6 percent interest (X). {Marginalia (X): It is true that the congress gave him 25,000 dollars in land situated in Washington; but maybe they will be able to sell them only 10,000, although they have been estimated by a committee at 25,000.} The temporal administration is poorly run. For example, at Georgetown College we spent in a year, it was 1833, 900 dollars on beer, 300 dollars on brandy or liquors, and 100 dollars on champagne; I know this from Brother George King, proctor of the college. But the Father Rector seems to be more economical, for the last year. He does not drink anything but water. Would to heaven that Fathers al. Mudd, Th[omas] Finigan, al. Young (who is, however, more moderate, but who likes to drink) and several Company Brothers imitate them. Their intemperance is like the public’s. Also, with the exception of several individuals who, I believe, make up the majority, the Society enjoys an interior consideration to that of the Sulpicians and many secular priests. Our superiors leave things be, and the public is surprised that they do not correct the abuses: much evil from a little defect.

Third Postulate proposed by the Provincial Congress:

That those who left the Society, especially the apostates like George Fenwick, nephew of Father G. Fenwick, be excluded from our homes; that we do not invite them to dinner, to spend the night, or to attend our recreations. These are not the superiors, I think, {2 right/p.62} who make these invitations, but it is the students, or some Father. Because the common Rules 26 and 36 are ignored, as well as the 21st, 37th, 38th, and 41st. However, as the superiors do not oppose it there, and say that it’s American hospitality, it’s for someone (who made the vows, and) who would be held back by shame of a kind of excommunication, it is, I say, for them, an opportunity to imitate the fugitives who are so well received and also celebrated by our Fathers, that they had performed an indifferent action.

The Congress did not dare to reject this postulate. But it decided that it would not submit it to the Father General, but it should be recommended to the Provincial Father (who will definitely leave things in status quo).

4th Postulate proposed by the Provincial Congress:

That the Missions of Maryland and Pennsylvania each have a common center within reach of each missionary. An ordinance of Father Mutius Nittellerchi had distributed England and Ireland into Colleges, each composed of twelve missionaries. In the center of their residences, there remained a rector which each Jesuit in his domain had to visit at least three times per year for the eight-day retreat, for a conscious account and renovation of vows. The rector visited them in turn, watched over the regularity of the practice of poverty, and the obedience towards (the) superior of the residence, etc. Our Fatherhood knows the ordinance and its details; and Father Richard Norris, from England, just restored this custom. The benefits are palpable, it’s even a necessity for the Province of Maryland. Because the Missionaries have almost nothing of the Religious there. I saw them at White Marsh and here. At White Marsh, I was not their superior, they did not come to the Sitanies of the Saints during their time: one drank, the other more zealous (Father Woodley) was at his head and displeased the faithful. Here Father Joseph Carbery is a good Jesuit, but he only knows what he saw to do: {3 left/p.63} That is, to say the short benediction and the blessings; next the Sitanies of the Saints in English with the reading of a small subject of meditation, for the domestics [servants]: we are present, but who can understand? Father Carbery or Father Finigan say the invocations all in one breath, and a single ora pro nobis [pray for us] serves for 6 or 7 saints; it’s not really an act of religion. Father Finigan never asks for permissions, he has money: he gets drunk when he can: I believe that in Newtown, each is his own master, and maybe in other Missions [as well]. Finally, Father Carbery told me: “the Sulpicians are much better than us who, nevertheless, are Religious.” He did not know of the ordination of Father Mutius; but his good sense made him desire a center closer to each other than the Provincial Father. This one makes his visit every year, but abbreviated, with timidity; it corrects nevertheless some small abuses, but lets subsist the large ones. For example, the Proctor and Superiors of the Residences are taxed all every year, for the Noviciat and the general expenses of the Provincial Curate, traveling, etc. They do not pay but build etc. or leave them be; but as Father Carbery is a good Religious, working to the bone; we leave him nothing to rebuild the huts of our Negroes which are open to any wind and fall in ruin.

Another example: a Missionary changes residence; he takes books without permission and the volumes of one work are dispersed in different houses; [it is] impossible to get them back. For example, [it has been] 12 years [since] Father Henry took away from here the second volume of the letters of Saint Francis Xavier, Bologne edition; it is at Newtown; I hurriedly entreated Father Carbery, Father Hardey, Superior of Newtown, and the Provincial Father to get back the second volume; useless. Eighteen years ago, Father Grassi took from here two crates of good books for Georgetown promising that the College would return other more useful ones for the Missionaries; [it is] impossible to obtain them. However we have here only {3 right/p.63} mismatched books, and a single Latin Bible in small print, but which Father Finigan does not want to give up. To our depiction the Provincial Father says: it’s just, and nothing is done.

I see only one way, [that is] that the Proctor General of the Province visits the residences by order of the Provincial Father and according to office. But the party that does not want change endeavors to retain Father Vespre at Georgetown, and he could not obtain permission to visit a single residence, to take cognizance of the temporal, and refer to the Provincial Father at least one rector who would have under him St Thomas, Newtown and St. Inigoes, where there should be 8 priests and 4 fathers for the service of the Houses and Missions, could put order in the spending, the libraries, farms, etc. and establish a certain religious regularity; this project is easy, does not require any fees, [and] is desired by many.

However, the Provincial Congress decided that it would not be proposed to Reverend Father General, that it would not even be advisable to the Province to examine it to refer to Rome. The Provincial Father seeing that we were not alleging any reason to dismiss him was content to say that there were not any in the Province of Missionaries able to be Rectors of these colleges of Missions.

5th Postulate proposed at the Provincial Congress:

Do not admit to the religious refractory (or the College) the foreign priests to the laity, but that we serve them dinner in the salon of foreigners, in the infirmary, for example, which is very appropriate; some father would dine there with them, as incidentally at Stonyhurst; otherwise the exemptions from reading, silence, penances would continue to be so frequent, that they take place more than 3 or 4 months of the year.

The Provincial Congress replied that the thing would be recommended to the Provincial Father or notice that when not at Georgetown and he resides there as little as possible, his orders are not executed.

{4 left/p.64}
6th Postulate proposed to the Provincial Congress:

That all our lands and our slaves would be sold. The Provincial Congress decided that the project should be recommended to J.R. Father General.

It’s the former project that Our Fatherhood had recommended to Father Visiteur to examine, and which had been rejected by them. I believe that to satisfy the authors of the project headed by Father Mulledy, it would be good to order the information for and against; and to designate as informants, Fathers Jean McElroy, Joseph Carbery, Sacchi, Smith (who is in Alexandria), Dzierozynski, Krukowski, Sekau, and several others who understand business well. The authors of the project have alleged, as far as I know, only one new reason: that is that the time is not far away that the slaves will be emancipated in Maryland, or [they] will revolt: that the union will divide itself into two federations, North and South, and that the Potomac will be the borderline; that in the northern Federation Maryland being the only state having slaves it will be necessary to emancipate them. Our Fatherhood will judge the solidity of these conjectures.

We answered this project 1st that to sell our slaves it was the same thing as to sell their souls to the demon of heresy or of incredulity. 2nd that if the government emancipated them, it would give an indemnity to the owners, as did England. 3rd that if they revolted, they could not remain in possession of the country, and that we would retain the land. 4th that the danger being far away, it would be a scandal for the Catholics as well as for the Protestants to see the Priests sell their negroes, etc., etc., etc.

Seventh Postulate proposed to the Provisional Congress:

That the house called the Seminary, in Washington be sold.

The Provisional Congress decided that the thing would be proposed to the Father General. I think that the acts of the Provisional Congress will contain the reason for this {4 right/p.64} project. They seemed solid to me.

We proposed an amendment; that is that the money which will be provided will be applied to the same work in another part of Washington City; the amendment passed, but with a lot of difficulty. Note that Father Mulledy claims that the Seminary is the property of the College of Georgetown and not of the Province; but he is almost the only one of his opinion.

Eight Postulate proposed by the Provincial Congress:

It’s a modification on the 6th postulate. The author, who is, I believe, Father Ryder, has expanded on the bad temporal and spiritual system of our Missions in the country; where our Fathers are exposed to the dangers of solitude, accustomed to independence, where the Negroes absorb half of the produce of the farms, because the priests are too nice to them and do not make them work enough: finally, that it’s a proverb in the country: that the Negroes of the priests are so many demons by their immorality.

Father Carbery and others formally deny the Proverb; they say that our Negroes work as much as those of other farmers Catholics or Protestants and that their morals are less bad; that finally, they confess, taking communion more than one time per year; several each month, and all of this without hypocrisy.

I suggested to the Provincial Congress to follow the method of Father Joseph Carbery to sell the industrious Negroes and to interest them in the prosperity of our farms. First, he claims it himself with a 40th of the Negros or Negresses. Second he rented it to an honest white who gives him 300 dollars per year. The other 4 or 5 parts are cultivated by as many families of our Negroes who promote them to their account, paying one dollar and a quarter to Father {5/p.65} Carbery per acre (arpent) and provide themselves with everything; Father Carbery is only required for major reparations to the houses, stables, barns, etc. I visited these good people, and I argue that for clothing, beds, furniture, etc. they are lords in comparison to the negroes of White Marsh; and the natural consequence of this operation is that there is among them there a greater simplicity of manners, because the profit being for them, they work more.

I was not answered by reasons because we wanted to brusquely end the Provincial Congress and that the party is taken to insist near to Our Fatherhood on the sale of lands and of Negroes.

It was therefore proposed to sell and establish Colleges in the major cities like Philadelphia, Richmond capital of Virginia, etc., etc.

And as I objected that we would therefore abandon Maryland, cradle of Catholicism and the Society of the United States: that we would frustrate the intentions of the founders who gave us the lands or the money to buy them, many with the intention that we take care of souls in the country the same, we answered that [for] the Colleges, we would send Missionaries to visit them, instruct them, etc. We went forward and the Congress decided that we will recommend the project to Our Fatherhood.

The project of Missions, according to the opinion of Father Carbery, is not practicable for many reasons, and especially because the Missionaries would be frowned upon. The Protestants have now for us consideration, only because of our great properties; if we sell them, they will only look at you as like the Methodist preachers who run the country to raise money.

Here are the eight Postulates proposed to the Provincial Congress and we hurried to say the Te Deum and send us back.


À mon très Rev[eren]d P[ère] Général

Mémoire Sur la Congrégation Prov[incial] du Maryland commencée le 3 finie le 8 Juillet 1835

Le 3 après l'élection du Secrétaire de son Substitut et de deux députés, Pères Dubuisson et Mullédy, pour approuver ou rejetter les Postulata, on a proposé de renoncer au 3e Privilège Pro[fessionel] Prov[incial] extra'Europain (Form. No 37) et de ne choisir pour Procureur qu'un Profès des 4. vœux. des P.P. Mulledy, Ryder, Young et Fenwick donnèrent lieu (^de soupçonner^) par là chaleur qu'ils mirent dans la discussion qui fut longue, qu'ils étoient convenus de faire passer la proposition, ils l'emportèrent. Le P. Vespré ne nota pas, le P. Dzierozynsky ètoit absent ainsi que le P. Krukowski; les P.P. Dubuissra et Grivel votérent négativement.

1er Postulature proposé à la Congr[ess]

Que l'école de Frederick soit erigée au College inchoatum approuvé à l'unanimité

2o Postulature proposé à la Congr[ess]

Que le Noviciat soit enfin fixé à Frederick, celui de prévenir les translations trop fréquentes et peu réfléchies. Car il a été placé 1o à Georgetown – 2o à Frederick – 3o à White Marsh- 4o à St Inigoes 5o à Whitemarch secundò – 6o à Georgetown secundò - 7- à White Marsh tertiò - 8. à Frederick secundò, où il est à présent. De plus que le Maitre des Novices ait le titre de Recteur

ad 1um negativé: parceque le tems seul peut faire voir, s'il n'y a pas d'inconvénient à laisser le Noviciat à Fréderick où il n'est que depuis 10 mois.

ad 2um negativé, nullâ ratione allatâ

{2 left/p.62}
Les américains, le Provincial excepté, et surtout le P. Mulledy étoient très pressés de terminer la Congregation. Ils paroissoient craindre une discussion sur les réformes pour le Spirituel et le temporel, à faire dans la Province: ce qui s'est vu clairement au 4e Postulatum, de Collègus Missionum.

Quant au Noviciat de Frederick, il seroit à désirer que le J. R.P. Général fit défense de le transférer ailleurs, avant qu'on lui ait envoyé une information de commodo et incommodo. Car les dépenses de translation sont considérables, et la Province est endettée le college de Georgetown (pour sa part) doit 30,000 dollars ou Ecus Romains à 6 pour cent d'interêt (X). { Marginalia X: Il est vrai que le congrès lui a donné 25,000 dollars en terrains situés à Washington; mais peut etre ne pourra-t-on les vendre que 10,000, quoiqu'ils aient été estimés par un comité, à 25,000.} L'administration temporelle est bien mal conduite. Par exemple, au College de Georgetown on a dépensé dans un an, c'étoit 1833, en bierre, 900 Dollars en eau de vie ou liqueurs 300 Dollars, en vin de champagne 100 Dollars; je le tiens du Frère George King Procureur du College. Mais le P. Recteur paroit être plus économe, depuis un an. Il ne boit plus que de l'eau. Plût au ciel que les P.P. al. Mudd, Th. Finigan, al. Young (^qui est pourtant plus modéré, mais qui aime à bois^) et plusieurs Frères Co. l'imitassent leur intempérance est comme du public; aussi, à l'exception de plusieurs individus qui font, je crois, la majorité, la Société jouit d'une considération intérieure à celle des Sulpiciens et de beaucoup de Prêtres séculiers; nos Supérieurs laissent faire, et le public s'étonne qu'ils ne corrigent pas les abus: malum ex minimo defectu.

3e Postulature proposé à la Congr. Prov.

Que ceux qui ont quitté la Société, surtout les apostats comme George Fenwick neveu du Père G. Fenwick, soient exclus de nos maisons: qu'on ne les invite point à diner, à passer la nuit, à assister à nos récréations. Ce ne sont pas les Supérieurs, je crois, {2 right/p.62} qui font ces invitations, mais on les Eleves, ou quelque Père; car les Règles communes 26 et 36 sont comme ignorées, ainsi que la 21e, 37e, 38e, 41e Cependant, comme les Supérieurs ne s'y opposent pas et disent que c'est l'hospitalité américaine, c'est pour quelqu'uns (^qui ont fait les vœux, et^) qui seraient retenus par la honte d'une espèce d'excommunication, c'est , dis-je, pour eux, une occasion d'imiter les fugitifs qui sont aussi bien reçus et aussi fêtes par nos Pères, que s'ils avoient fait une action indifferente.

La Congr. n'a pas osé rejetter ce postulture; mais elle a décidé qu'on ne le soumettroit pas au P. Général, mais qu'on le recommanderoit au P. Prov. (qui certainement laissera les choses in stata quo.

4e Post. proposé à la Congr. Prov.

Que les Missions du Maryland et de la Pensylvanie aient chacune un centre commun à portée de chaque Missionnaire. Une ordonnance du P. Mutius Nittellerchi avoit distribué l'angleterre et l'Irlande en Collèges, chacun composé de 12. Missionnaires. Au centre de leurs résidenses, demeuroit un Recteur que chaque Jésuite de son ressort devoit visiter au moins 3 fois l'année pour la retraite de 8 jours, pour le compte de conscience, renovation des vœux. Le Recteur les visitoit à son tour, surveilloit la regularité la pratique de la pauvreté, et de l'obéissance envers (^la^) Superieur de la Residence etc. N. Paternité connoit l'ordonnance et ses détails; et le P. Richd Norris Prov. d'angleterre vient de rétablir cet usage. Les avantages en sont palpables; c'est même une nécessité pour la Prov. du Maryland. Car les Missres n'y ont presque rien de Religieux - Je les ai vus à White Marsh et ici. À W. Marsh, je n'étois point leur Supérieur, ils ne venoient point aux Sitanies des S.S. pendoient leur tems: l'un buvoit, l'autre plus zèle (P. Woodley) faisoit à sa tête et déplaisoit aux fidèles_ Ici le P. Joseph Carbery est un bon Jésuite, mais il ne connoit que ce qu'il a vu faire: {3 left/p.63} c'est à dire le court benedicite et les graces; puis les Sitanies des S.S. en anglois avec la lecture d'un petit sujet de méditation, pour les domestiques: nous y assistons: mais comprend qui peut. Le P. Carbery ou le P. Finigan disent les invocations tout d'une haleine, et un seul ora pro nobis sert pour 6 ou 7 Saints; ce n'est vraiment pas là un acte de religion_ Le P. Finigan ne demande jamais de permissions, il a de l'argent: il s'enivre quand il le peut: je crois qu'à Newtown, chacun est son maitre, et peut-être dans d'autres Missions. Enfin le P. Carbery me disoit: "les Sulpiciens valent beaucoup mieux que nous qui pourtant sommes Religieux". Il ne connoissoit pas l'ordination du P. Mutius; mais son bon sens lui faisoit désirer un centre plus rapproché de chacun que n'est le P. Prov. Celui-ci fait sa visite chaque année, mais en abrégé, avec timidité; il corrige pourtant quelques petite abus, mais laisse subsister les grande. Par exemple: les Procureurs et Supérieurs des Residences sont taxés à tout par an, pour le Noviciat et les dépenses générales de la Curéa Provincialis, voyages etc. Ils ne paient pas, mais bâtissent etc. ou les laisse faire; mais comme le P. Carbery est un bon Religieux, on le saigne jusqu'au sang; on ne lui laisse seulement pas de quoi rebâtir les huttes de nos Nègres qui sont ouvertes à tout vent et tombent en ruiner.

Un autre example: un Missionnaire change de résidence; il emporte des livres sans permission et les volumes d'un ouvrage sont dispersés dans differentes maisons; impossible de les ravoir. voilà 12 ans que la P. Henry emporta d'ici le 2d vol. des lettres de S. Fr. Xavier, édition de Bologne; il est à Newtown; j'ai prié pressé P. Carbery, P. Hardey Sup. de Newtown, P. Provincial pour ravoir ce 2d vol; inutile ' Il y a 18 ans, P. Grassi emporta d'ici 2. caisses de bons livres pour G. Town promettant que le Collège en renverrait d'autres plus utiles pour des Missionnaires: impossible de les obtenir. Cependant nous n'avons ici que des {3 right/p.63} bouquins dépareillés, et une seule bible latine en petits caractères, mais que le P. Finigan ne veut pas lâcher à nos representations le P. Prov. dit: c'est [juste], et rien ne se fait.

Je ne vois qu'un seul moyen, c'est que le Procureur Gen. de la Prov. visitât les résidences par ordre du P. Prov. et selun sur office. Mais le parti qui ne veut point de changemens s'efforce de retenir le P. Vespre à G. town, et il n'a pu obtenir la permision de visiter une seule residence, pour prendre connoisance du temporel, et en référer au P. Prov. au moins un [Recteur] qui auroit sous lui St Thomas Newtown et S. [Inigoes], où il devroit y avoir 8 Prêtres et 4 frères pour le service des Maisons et Misions, pourroit mettre de l'ordre dans les dépenser, les bibliothèques les fermes [etc] et établir une certaine régularité religieuse; ce projet est aisé n'exige aucun frais, est désiré par plusieurs.

Cependant la Congr. Prov. a décidé qu'il ne seroit pas proposé au R. P. Général que même il ne seroit pas recommandé au Prov. de l'examiner pour en référer à Rome. Le P. Prov. voyant [qu'un] [n'allégasit] aucune raison pour le réjetter s'est contenté de dire qu'il n'y avoit pas dans la Province de Misionnaires [aptes] à être Recteurs de ces collèges de Misions.

5e Post. proposé à la Congr. Prov.

Qu'on n'admette point au réfectoire des Religieux (^ou du Collège^) les etrangers Prêtres au laïques mais qu'on leur serve à diner dans le sallon des étrangers, à l'infirmerie par exemple, qui est très couvenable; quelque Père y dineroit avec eux, comme au fait à Stonyhurst; autrement les dispenses de la lecture, du silence, des pénitences [continueraient] à être si fréquentes, qu'elles ont lieu plus de 3 ou 4 mois dans l'année.

La congr. Prov. a répondu que la chose seroit recommandée [ou] P. Prov_ [or] remarquez que lors qu'il n'est pas à G. town et il y reside le mains posible, ses ordres ne sont pas exécutés.

{4 left/p.64}
6e Post. proposé à la Congr. Prov.

Que toutes nos terres et nos esclaves soient vendus. La Congr. Prov. a décidé que le projet seroit recommandé au J.R. P. Général.

C'est l'ancien projet que N. P. avoit recommandé au P. Visiteur d'examiner, et qui a été rejetté par elle. Je crois que pour satisfaire les auteurs du projet à la tête desquels est le P. Mulledy, il seroit bon d'ordonner des informations pro et contrà; et de designer comme informateurs, les P.P. Jean McElroy, Joseph Carbery, Sacchi, Smith (qui est à Alexandrie) Dzierozynski, Krukowski, Sekau, et quelques autres qui entendent bien les affaires. Les auteurs du projet n'ont allégué, que je sache, qu'une seule nouvelle raison: c'est que le tems n'est pas éloigné où les esclaves seront émancipés au Maryland ou se révolteront: que l'union se divisera en deux fédérations, Nord et Sud, et que le Potomack (^en^) sera la limite; que dans la fédération septentrionale le Maryland étant le seul état qui ait des esclaves il faudra les émanciper. N. P. jugera de la solidité de ces conjectures.

On a répondu au projet 1ere que de vendre nos esclaves c'étoit la même chose que de vendre leurs ames au démon de l'héresie ou de l'incrédulité. 2eme que si le gouvernement les émancipoit, il donneroit une indemnité aux propriétaires, comme a fait l'angleterre 3eme que s'ils se révoltoient, ils ne pourroient rester en possession du pays, et que les terres nous resteroient. 4eme Que le danger étant éloigné, ce seroit un scandale pour les Catholiques et même pour les Protestans de voir des Prêtres vendre leurs nègres. etc etc etc

7eme Post proposé à la Congr. Prov.

Que la maison appellée le Séminaire, à Washington soit vendu

La Congr. Prov. a décidé que la chose seroit proposée au P. Général. Je pense que les actes de la Congr. Prov. contiendront les raison de ce {4 right/p.64} projet. Eles me paroissent solides.

On a proposé un amendement; c'est que l'argent qui en proviendra soit appliqué à la même ouvre dans une autre partie de Washington city: l'amendement a passé, mais avec beaucoup de difficulté. Remarquez que le P. Mulledy prétend que le Seminaire est la propriété du Collège de G. town et non de la Province; mais il est presque le seul de son avis

8e Post. proposé à la Congr. Prov.

C'est une modification du 6e Postulature. L'auteur, qui est, je crois, le P. Ryder, s'est fort étendu sur le mauvais systeme temporel et spirituel de nos Missions à la campagne; où nos Pères sont exposés aux dangers de la Solitude, de s'accoutumer à l'indépendance, où les Negres absorbent la moitié des produits des fermes, parce que les Prêtres sont trop doux à leur égard et ne les font pas travailler assez: enfin que c'est un proverbe dans le pays: que les Nègres des Prêtres sont autant de démons par leur immoralité.

Le P. Carbery et d'autres nient formallement le Proverbe; ils disent que nos Nègres travaillent autant que ceux des autres fermiers Catholiques ou Protestans et que leurs mœurs sont moins mauvaises; qu'enfin ils se confessent, communient plus d'une fois l'an; plusieurs chaque mois, et tout cela sans hypocrisie.

J'ai suggèré à la Congr. Prov. de suivre la méthode du P. Joseph Carbery pour vendre les Nègres industrieux et les intéresser à la prospérité de nos fermes. Il a divisé la plantation de St Inigoes en 5 ou 6 fermes. La 1ere il la fait valoir lui même avec une 40e de Negres ou Negresses. La 2e il l'a louée à un honnête blanc qui lui en donne 300 Dollars par an. Les autres 4 ou 5 parts sont cultivées par autant de familles de nos Nègres qui les font valoir à leur compte, payent un Dollar et un quart au P. {5/p.65} Carbery par acre (arpent) et se fournissent de tout; le P. Carbery n'est tenu qu'aux grosses réparations de maisons, écuries, granges etc. J'ai visité ces bonnes gens, et je soutiens que pour habillemens, lits, ameublement etc. ce sont des seigneurs en comparaison des Nègres de White Marsh; et la conséquence naturelle de cette marche est qu'il y a parmi eux une plus grande simplicité de mœurs, parce que le profit étant pour eux, ils travaillent davantage.

On ne m'a pas répondu par des raisons parce qu'on vouloit brusque la fin de la Congr. Prov. et que le parti est pris d'insister auprès de N. Paternité sur la vente des terres et de Nègres.

On a donc proposé de vendre et d'établir des Collèges dans les grandes villes comme Philadelphie, Richmond capitale de la Virginie etc etc.

Et comme j'ai objecté que nous abandonnerions donc le Maryland berceau du Catholicisme et de la Société aux Etats unis: que nous frustrerions les intentions des fondateurs qui nous ont donné ou les terres ou l'argent pour les acheter, plusieurs avec l'intention que nous prissions soin des ames dans le pays même, on a répondu que des Collèges, on enverroit des Missionaires pour les visiter, les instruire etc. on est allé en avant et la Congr. a décidé qu'on recommanderoit le projet à N. P.

Ce projet de Missions, selon l'opinion du P. Carbery, n'est pas practicable pour bien des raisons, et surtout parce que les Missionaires seraient mal vus. Les Protestans ont à present pour nous de la consideration, uniquement à cause de nos grandes propriétés; si nous les vendons, ils ne vous regarderont plus que comme des Prédicants Methodistes qui courent le pays pour amasser de l'argent.

Voilà les 8. Postulata proposés à la Congr. Prov. et on s'est dépêché de dire le Te Deum et de nous renvoyer.

Original Format



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Archivum Romanum Societatis Iesu, “Report on the Maryland Provincial Congregation, 1835.,” Georgetown Slavery Archive, accessed June 25, 2018,